2009年10月19日

蝗蟲過境

如果你跟我一樣喜歡觀看新聞,不難發現在這一個月份的新聞來說,都在討論某個熱門的線上遊戲,這款遊戲讓「種菜」、「偷菜」成為大家的口頭禪,又或者是因為新聞媒體不斷地在炒作這個話題讓它廣為人知,而這款遊戲就是Facebook當中的「開心農場」。

在這段期間出現的每一則新聞似乎都可以跟開心農場扯得上關係,好比說過去習以為常的偷菜事件跟開心農場聯想在一起、大陸方面表示開心農場可能會影響道德風範而請大家自重,甚至校園或者公司開闢一塊花圃說是要給大家玩真實版的開心農場。你可以想像我每天一打電視開始過濾新聞時,我會遇到多少次開心農場的新聞嘛?

在過去MSN、twitter、plurk等服務出現時,似乎都曾經出現過一種神祕的風潮,就是在媒體的報導之下吸引來一批未曾嘗試過的民眾上網躍躍欲試,就算聲稱自己只是個資訊的傳播者,到最後卻有點像是資訊的煽客。而那些被媒體吸引來的人潮,好比蝗蟲過境一般開始入侵一塊新的領域,如果就產品的宣傳發展期來說,這時候應該就是成長期的階段,暴增一大群的使用者開始使用這款新產品,直到他們玩膩覺得風潮退流行之後就會開始散去。

只是在每一場蝗蟲過境之後,似乎都會有少部分的族群開始定居在這塊土地上面,儘管這片新天地已經為潮流所沖洗失去原本的光彩,但這地方卻挺適合這群新住民的加入而繼續生存下去。資訊世界相較於現實世界的淘汰率要高個很多,無論是一款大家多熱愛的服務,只要資金週轉不靈通就準備面臨主機被拔插頭的命運。但是那些舊潮流下的使用者,依然習慣那個自己所熟悉的環境中繼續生存著,好比像是BBS電子公布欄一樣,在BBS當中的使用者伴隨時間的流逝卻開始漸趨成熟,甚至進而發展出自己獨特的群體文化,就像是台大的批踢踢是一樣的。有些數年前伴隨風潮進入BBS的人,在似懂非懂得狀況下又離開了這個環境,所以回頭一看會露出懷疑的眼神,「為什麼還會有人想玩BBS那個舊玩意。」

雖然我們生活不過幾個十年,但拜資訊科技保留過去的歷史紀錄下,我們如同生活了數百年一般,累積了前人所無法想像的龐大知識。因此如果我要求大家把眼光放寬到十年為單位,以比較宏觀的角度來看每一場資訊革命的發展變革時,那在時間軸上如同一截一截的區段,甚至有些只是數個小點一般。但如果換個觀察的方向,去思考那些革命後帶來的延續使用,也就是從當初「新技術」發明之時去嘗鮮進而繼續使用的,我想那會在時間軸上留下清楚的線條。

媒體的報導終究是一時的,我所好奇的是最後會有多少人喜歡上這個領域,最後成為忠實的使用者。抱著姑且嘗試心態卻在似懂非懂情況下離開的人,可能永遠不知道事物吸引人的精隨所在。幾年前的單車風,風潮吹襲與蝗蟲過境一般充斥在生活周遭,等到風潮一退去之後,會騎單車的還是真心喜歡上這項運動的人。這也讓我對於風潮抱著些許的懷疑,究竟這對於被席捲的環境是刺激發展的關鍵還是加快毀滅的因素呢?

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