2011年4月9日

若是書櫃上只有一本書

桌腳下的小書櫃

我家的書櫃

從我有記憶開始,我們家中一定會有個角落是個書櫃。不管書櫃當中的書幾年才會有一次出來露臉的機會,甚至弄個紙箱加上幾包除濕、防霉、抗蟲的藥劑會來得實際多。但為了表示對於讀書這檔事情的尊重,家母還是會很堅持地弄出一個櫃子。從最早期的四層式有玻璃窗的木頭櫃,到新家量身訂做兩公尺高的貼牆書櫃,甚至在衣櫥及書桌底下都留有書櫃的位置。可能在我媽眼中,書櫃跟神桌都是家中不可缺乏的擺設,不只是個物件,而是一種精神的表現。

【關於四層式有玻璃窗的木頭櫃的故事】

民國八十八年九二一地震時,受到強力的震動搖晃,沒有被固定在牆壁的它倒在我的床鋪旁邊,玻璃四射,我也因此掛彩。

掛彩並非發生在當下,而是在八個小時後。當我要把裝有碎玻璃的垃圾袋拿去倒時,被穿破的碎片給刮傷,該來的還是躲不掉。



我家收藏書本最小的群組單位應該就是書桌底下的小櫃子,當初負責裝潢的李叔叔為正在讀書的我在右側的抽屜下留了有小拉門的書櫃,空間不大卻很實用。收藏的書籍從國中愛看的推理小說、邏輯思考類型的書籍,慢慢添加像是傳記類型的小說,當然也有佔了最大空間的電腦工具書在裡頭。幾年前開始將擁有的書目歸檔時,才發現在這個小空間當中,竟然擠了近兩百本的書籍在裡頭,密度大概僅比躲在漁船偷渡到台灣的非法移民要小一些。


雜誌這種東西啊

書櫃上面的書籍大致上就是文學、工具書、雜誌類居多,其中以雜誌被認為最沒必要卻也不知該如何處理。

雜誌比起報紙來說,資訊是有被整理歸納一些,裡面的文章可以被視為具有主題性,但因為內容五花八門,文章彼此的關聯性僅在於編輯跟緣份二者;然而雜誌天生的詛咒就是當中的時效性,除非是以傳授知識為內容的雜誌,例如空中英語、還有.....(這絕非置入性廣告,純粹我的腦袋想像力薄弱,真的!),不然過了幾年,內容不但成為過去式,甚至因為時勢改變而顯得荒誕漏洞百出,所幸西方中世紀出的科學雜誌並不多。

因此我們家對於雜誌的處理態度就沒有像對待書籍那麼尊重,他的擺放方式僅比報紙要有尊嚴一些,就是在客廳茶几上頭依照期數互相交疊在一起。各期封面人物臉貼著臉,彼此都在等待抽身離開這場令人尷尬的會面。有些雜誌被認為有價值,會被我擺在床頭櫃,等待某個睡不著的夜晚拿出來看(彈簧床旁邊剛好擺著櫃子,絕非是我有一套舒服的床組)。

其實,很多時候我會看著擺在書櫃上、茶几旁、置物櫃中或抽屜裡的書籍,想著為什麼我要花那麼多空間來擺放一堆我可能會用到,卻有更多機會一輩子沒用到的書籍呢?或許我的書櫃就像是雜誌的內容一般,彼此的關聯性僅在於我當下的興致所產生的緣份,事實上能不能有系統地運用這些書籍,是否每本書的擺放跟知識都能被充分發揮,這就不是買書時所在乎的。


電子書的定位

昨天在週會中主講人 Kilo 為我們介紹他用行銷的角度來看電子書的發展,會議中留了許多給聽眾自我思考詮釋的題目,例如電子書是什麼?誰會需要電子書?如果你對知識管理有些心得,或許你會跟我一樣,對於電子書有些許的期待。

每次的資訊傳遞方式改進都是一場革命,心法傳授、吟唱詩人、印刷術、廣播、電視,知識的傳遞必須要仰賴媒介。往往媒介是個傳遞的管道,本身並不具有傳遞以外的價值,傳遞訊息的藝人、沒插電的收音機、忘了繳第四台費用的電視都是這類。除了能夠產生知識的人腦外,書本大概就是另外一個內容與媒介密不可分的形體,自己即是媒介,自己也是知識。因此雖然在網際網路發展近二十年,不斷有人自稱自己要取代書籍,卻沒有一個可以徹底把它取代掉,就是因為書籍是個獨立存在的個體。

書籍目前佔據在知識傳遞的地位,大約就是最終端的位置;如同人類霸佔在生物圈的最頂層,所有食物(資訊)轉化為能量(知識)在各種生物間(媒介)轉移(傳遞),最後所處於的狀態就是本身,而唯一能夠同時幹掉兩者的就只剩下細菌。以目前的技術跟習慣來說,嗯,人類短時間不太會被機器人取代,書籍也不太會被電子書幹掉;但機器人可以在人類不能(或不想)出現的場合幫忙,例如充滿放射性物質的核電廠廢墟,而電子書也能輔助書籍的不便性,例如出現在你的口袋或者是精緻的皮包內。

書籍之所以很難被轉換為下個形式,就在於轉製的困難度。儘管印刷術演變至今,每印一本書就是需要開版印刷,早期更是要一個字一個字雕刻出鉛字,再逐一對照內容順序將鉛字塞到印刷的版面。轉換形式所需付出的代價太高,所換得的價值又似乎沒那麼高時,那就沒必要改變目前的習慣。

要將紙本書籍數位化,需要的有如掃描機、OCR 文字辨識軟體、具有一定水準和細心的打字、校對人員,如果需要將內容從舊書變成容易閱讀的版面,又需要好的排版人員。每個細節都需要投注研發、蒐集、培訓、量化的過程,但除非是有意投入數位化市場的人,不然很少有人可以同時具備這些必要環節,畢竟必要性不大。而且一本印刷裝訂不到百元的書籍,雖然成品可以不斷地被複製販售,但成本比實體書印刷要貴上幾倍;在數位市場未成熟的今天,書籍數位化是個有閒錢才會去做的事情,或者有意保存書籍的圖書館也有可能。

但經濟上談到兩件重要的觀念,一個是技術的進步,另外一個是規模經濟。科技有進步的空間,硬體有一天也會變得便宜、軟體也會變得聰明,實體書轉成數位書籍花在轉換上的成本是越來越低;人雖然不太有長進,校稿還是會亂七八糟,機器變快人反而會跟不上,整體時間上可能不會省太多。但人類有個優點,就是適應力可圈可點,現在看來沒發展的數位市場,有天應該會像 Facebook 一樣,突然有一天就會被接受,只是電子書流行時 Facebook 還在不在。


知的渴望

是人就會有慾望,有些人是追求感官上的刺激,有人則是精神上。對於全知的渴望,可能是自古以來就存在的,當然人不可能像神一般,因為我們無法看穿別人在想什麼,但我們卻能看到別人在網路上作些什麼。 Google 做到許多人夢想卻做不到的事情,他搜尋全世界的網路內容,將內容摘要存入自己的資料庫當中不斷地擴充。如果文字可以代表寫出它的人,那麼最了解你的人除了自己、家人,那大概就是 Google 大神。

從全世界拉回到個人,從數位回到實體,我們擁有書籍的目的不就是為了讓自己更接近「神」的境界。倒也不是在說神話或宗教,而是對於全知的描述,能夠完全擁有和自由支配知識,在適當的時候將它拿出來應用,這就是我們對於書籍的期望,或更精確一點,是對於自己的期望。這也就是「知識就是力量」這句話的白話,我們渴望得到更大的權力。

要擁有力量付出的成本是什麼,某處森林的幾棵大樹、伐木工人的血汗、運送的費用、造紙工廠、水資源、編輯人員、電力、倉儲費用等等,最後加上在你我家中約一坪大的書櫃空間。雖然對你我來說,擁有一本書籍只是兩三百元的成本,但背後對於整體環境所付出的似乎多到無法想像。雖然知識無價,但對你我來說,或許未來會有個方式可以讓我們用更便宜、更環保、更容易保存的方式擁有,電子書的存在也許就可以達到這點,雖然這個夢想已經被傳唱多年,但還是真的有可能。


Carl_Spitzweg_Bookworm

或許,哪天我們很難再看見 Carl Spitzweg 畫中的場景:高大的書櫃、堆滿的書籍,爬著梯子上去左擁右抱的書蟲。但這也許是個回到閱讀的本質的契機,除非你是真的喜歡書的質感、翻動時候所發散的油墨香,雷射印表機瘋狂印論文時所發散出來的碳粉跟熱氣。不然,獲取知識跟管理知識,只要有成本更低更容易取得的替代品出現,書是不是紙做的就沒有那麼大的關係,就算書櫃只有一本電子閱讀器似乎也無所謂了。

2011年4月7日

可不可以晚點要

當兵跟工作之後,身旁接觸到的人開始慢慢變多類型也更加多樣。有些身旁的工作夥伴談起未來的願景時,會帶著閃亮的光芒跟我說:「我想要讀大學。」對於其他自己從未接觸過的夢想,或許我可以有感同身受的感覺,但是對於自己已經體驗過的事物,還是會有些好奇,為什麼你會想要那樣的夢想。

同樣的事情也發生在英文上頭。你常會聽到人們提起自己的英文不夠好,需要去補習來增加自己的英文實力。但當你詢問他們為什麼需要英文的時候,人們總會吱吱嗚嗚說不出個所以然來,最後就會推給一些更高空無法探究虛實的理想,例如出國唸書時就可以用到、工作場合上面可以跟國外的客戶洽談之類的。可是追根究柢,究竟為什麼一定「需要」,這個基本的問題卻總是讓人頭疼。

說是人云亦云也好,就好像學開車建議開手排車、讀經濟要到芝加哥大學、某某老師好就去聽某某老師的課。的確,就平均值來說大家過得相當不錯;但是否真的適合個人、能夠確切滿足自己的需求,反而是其次。因此在看著人們追求自己的夢想時刻,我總是在想這個夢是否真是你所想要,還是因為旁人說說而燃起來的小火花罷了,只等待你自己拿起一桶冷水澆下去。

就在跟同事討論學習英文的話題時,我突然冒出一個想法,這是從過去就一直壓在心裡面的想法。你有沒有發現在成長的過程中,有些事情一開始怎麼努力都學不會,最後在挫折感作祟的情況下放棄學習;多年之後再度碰到同樣的問題,結果這次卻很容易地就解決,也很有可能會用更有效率的方式學習。這種情況代表的是,先前學習的時候沒有足夠的經驗跟果斷的勇氣,造成事情沒有抓住重點就拼了命地做下去,最後碰得自己滿頭的包;反之,當你累積到足夠的條件時,要做任何事情都很容易。

就像人們提到的,人的記憶力大約到二十歲可以走到顛峰,之後就會開始不斷地衰退。在記憶力衰退的同時,人倒不是變得一無是處,這時開始成長累積的就是人生經驗、體悟。雖然沒有年輕時的反應迅速靈敏,卻擁有一個經過時代不斷驗證過後的腦袋,因此還是能夠讓自己維持在水準之上。這就是為什麼人們會說家有一老如有一寶,儘管你的狀況比起爺爺奶奶都要好很多,但是,「年輕人就是年輕人,太衝動了!」

提到兩條走勢相反地曲線,讀過經濟學的人們腦中不免會浮現經濟學的經典圖型,「X 黃金交叉」。想想看這個情形,在記憶力開始下降,經驗值不斷提昇的狀況,難免就會看見有這兩條曲線有交叉的機會。這時就是人的黃金時期,兩種能力都還兼具的最佳狀況。

「也許現在你還覺得沒必要,或者覺得沒什麼興趣的科目,等到我們擁有足夠的判斷能力時,到時候說不定就可以學習得比較快樂。雖然你現在就可以強求要求一定要得到,但得到的成果卻比不上未來只花十分之一的力量學習到吧!」

這倒不是說,未來的我們學什麼都會進步,所以現在就可以不用學習。事實上經驗告訴我,那些過去以為蒙混過去不用學的一切,在未來都還是有出現的機會,就像是沒有做完的回家功課明天還是要補齊;而那些未來即將遇到的難題,現在會以各種不同的形式出現在你面前,讓你逐漸學習到該具備的能力。

因此當你感覺受挫折時,給自己一些時間空間吧,未來總是有機會得到手,只是這段時間是要給你做準備,而不是要你伸手去捉住罷了。

2011年4月6日

小灰進化論 MAXXIS 一級防刺胎上陣

將小灰換新輪胎和煞車是好幾年前就在準備的計畫,但是一直遲遲沒有動作,其中有一些原因在於我的另外一部愛車小黑正常得很,實在沒有特地改造另外一台車的必要。

直到今年,小黑的BB和輪圈開始出現些問題,沒辦法的我只好讓一直不出去通勤的小灰當做代步工具。平常不出門的大小姐,出去跑個幾圈之後什麼毛病都出來了,帶她去腳踏車行維修煞車線時老闆驚訝地告訴我:「年輕人,你在玩命啊!」這時我才注意到,那些因為長時間擺在陽台被陽光晒出龜裂的輪胎已經受損更嚴重,而煞車皮也在不知不覺的狀況下磨得快見底了。

抽個時間,上網去購買該用的材料,找了一個陽光還算不錯的週末,動手來換胎吧!


小灰進化論-01 準備材料

如果你對於照片中任何一樣工具感覺到陌生,可以點開照片,我在Flickr上都有註解好。這裡面最大的主角應該就是 MAXXIS 一級防刺胎,目前車店的售價為 $1,000,網路上仍可找到 $600 左右的價格。



小灰進化論-02 輪胎龜裂

看到輪胎上面的裂痕嗎?輪胎的壽命通常有兩種耗損方式,一種是不斷地騎最後被磨平,另外一種則是因為保養不當讓輪胎耗損,我的就是後者,因為被陽光晒太久造成的龜裂,其實胎紋都還沒消耗完呢。



小灰進化論-03 輪胎龜裂

從側面看來,你就能知道陽光造成的龜裂有多嚴重。



小灰進化論-04 挖胎

挖胎棒大約一份80元就有,有些老闆會拿一字起就直接把外胎挖開,但此招除了容易傷害到內胎之外,等到要將外胎裝回去時,挖胎棒也是有力的工具,不妨就買一對吧!



小灰進化論-05 剩下輪框

喔,順帶一提,其實輪圈上頭沾了很多沙塵油漬。最好在要動輪組的前一天把輪圈洗一洗,等到輪圈乾了再來換胎就不會弄髒雙手。



小灰進化論-06 上襯帶

襯帶是一種夾於輪圈與內胎之間的塑膠圈,材質有點像是防水布一般。輪圈上是一個個固定鋼絲的小孔,通常單車行會用電工膠帶繞一繞再把內胎放上去。有時爆胎的原因不是外部碎片穿刺,而是襯帶破損造成的。因此換胎時會順便連襯帶都換一換,一個從$25~$300不等。



小灰進化論-07 內胎

喔,內胎,這些輪胎已經放了好幾年。這是當初環島完成之後,錚哥交給我的。「反正單車出租店的老闆也沒有跟我要回,這兩條內胎就給你吧!」從被埋在書櫃中的攜車袋內找出那兩條內胎,希望他們能夠繼承當初的環島精神,陪我繼續跑吧!



小灰進化論-08 稍微打氣

自從家中老打氣筒掛點後,我剩下的就只有緊急使用的打氣筒。GIYO打氣筒要兩個人一起使用會比較方便,因為稍個角度不對就很容易讓輪胎漏風。因此我要達到的不是把輪胎打飽,而是讓輪胎充到可以讓我牽著她去單車行打氣的程度,這樣比較省力。



小灰進化論-09 MAXXIS 一級防刺胎上陣

MAXXIS 輪胎終於上陣!



小灰進化論-10 新煞車

對了,這次也順便將煞車換成雨天也能使用的煞車座($135),我沒想到老闆會幫我挑選白色底座的版本,也不錯,對於黑白配色的小灰來說相當好。




ps.

記得第一次幫小黑換上防刺胎時,當時幫我的小袁提到這款輪胎排水性相當好。昨天下雨時跑跑出去想測試和原廠的輪胎有何差別,我預期輪胎接觸地面時會將水給全部排開,就不太容易把水潑到身上。

結果完全相反,MAXXIS 成功將水潑得比登山車輪更高,過去頂多潑到褲子的雨水現在竟能淋到頭髮了!回到家裡洗頭,頭髮中還挑出不少沙子,真是想不到。

2011年4月5日

新手機的降臨

這幾天比較重要的一件大事情是...,我又把我的手機給搞丟了。沒錯,自從上次去 KGB 吃個漢堡把手機扔在座位上之後,我似乎又在外出到客戶那邊的時候把手機隨處一擺就回來了,至於實際上放在哪個位置倒是一無所知。

一聽到手機不見的第一個想法就是先停話,有了上次的經驗之後,很快地跟中華電信停止了電話通信,所以在4月1日到4月4日這段時間企圖與我聯絡的人都會聽到:「您所撥的電話已經停話。」之類的回應,這讓我的耳根子清靜了好一會兒。雖然天真的我以為只要有 iPod Touch 加上 Skype 就可以充當電話使用,但這只是單方面的溝通;要是當要跟朋友或買家密切聯絡時,對方就沒辦法找到我了!因此興起來購買新手機的念頭,這也大概就是這三天來我一直在忙的事情。


辦 iPhone 又何妨


中華電信 iPhone 超值方案

趁此機會,我開始研究是否該是採購 iPhone 的好時機(我發誓,我真的不是故意弄丟舊手機來換一支新手機)。隨手翻開中華電信的型錄,嗯,看起來是真的好划算,該買個 32 GB 的 iPhone嗎?不對,這些價錢是看得我越來越頭疼,好像有什麼問題一樣,不妨來算算看獲得的總成本需要多少錢吧!

取得總成本試算
=============================================
月繳金額 * 24 期 - 抵扣金額 + 預繳金額 + 購機成本 = 取得總成本

649 × 24 − 9900 + 9000 + 17900 = 32,576
1049 × 24 − 13200 + 12000 + 14900 = 38,876
1349 × 24 − 20900 + 19000 + 7900 = 38,376
1749 × 24 − 25000 + 23000 + 3900 = 43,876
2549 × 24 − 29700 + 27000 + 0 = 58,476

老實說計算起來時,應該計算你平常的通話時間、上網的總流量來衡量通話費跟上網吃到飽的價值。例如說你每個月最多只打 100 分鐘,那麼送 200 分鐘、300 分鐘 對你來說都沒有太大的影響,除非你因為購入 iPhone 增加魅力值,每晚跟正妹夜夜聊到天亮讓電話費暴增,不然送超過 100 元就是沒意義,同理也可以套用在簡訊上。

iPhone 方案吃的就是大家上網吃到飽的心態,雖然有固定流量跟吃到飽的兩種方案,大家通常會直接挑選吃到飽的選項,從未考慮自己是否真的需要那麼大的頻寬。不過就算每天將保持上網的狀態,會超過 500 MB 的流量限制嗎?嗯....,除非你另外加購行動網路,將你的 SIM 卡變成 3.5 G 網卡分享出去,利用電腦載 PPS 也許就會有可能。總而言之,人們對於極限這種東西都是視若無睹,一開始就把規格搞到最好就是保守作法,業者也樂於賺這個錢。不過每個人都用行動網路載P2P似乎是個好點子,不知道中華電信可以支撐多久。

排除我上面提出對於費率還有網路需求程度的要求,我先假設我是一個沒有網路就會掛點(無誤),因此會直接選擇上網吃到飽方案的狀況來判斷。月租費 1,349 的確是我很偏好的選項,但獲得的總成本就算再怎麼計算都要三萬八,平均每天用在通訊費的錢就要 53 元,也就是一個便當!

但老實說,我不怎麼希望在這時候擁有一支 iPhone。

姑且不論我在 twitter 上面猜測的,iPhone 5 即將在明年一月在台上市。現在的我隨便在哪個帳戶一看,沒有一個帳戶擁有足夠的現金可以讓我支付購買 iPhone 的總金額。雖然我可以選擇分期付款,每個月支付部分的金額就可以享受到朝思暮想的東西,但這樣的購買方式.... ,太得來不費工夫了。

當自己沒有足夠的能力,透過一些槓桿的方法獲得數倍的財富,似乎是現在人滿流行的方式,不論是理財或購物都是如此。但前幾年我們也看到在金融風暴下,那些只因為部分關鍵沒有運轉順暢就造成的崩盤效應,身為經濟系的學生很榮幸可以在有生之年看到這麼經典的案例,也算順便給自己做個教訓。

等等吧!這麼久以來要開始卻老是停滯的存錢計畫似乎也該啟動,並不是因為一定要存到錢才能買 iPhone ,而是在於自己有沒有存錢的能力。就像安慰自己過幾天就會減肥,然後貪婪地把手中的草莓鮮奶油吞入口中,最後卻還是沒有運動一樣。想買 iPhone ? 先證明自己有存到四萬元的本事再去買。


老實點,還是挑 NOKIA

Nokia 1800

決定 iPhone 要存一年的錢才能購買之後,著手開始找尋這一年的新手機,畢竟不是每個地方都可以有公共電話讓我打電話。由於我對手機認識不深,腦中只留下「NOKIA 很耐摔」、「Motorola 很復古」、「SonyEricson 很無言」、「iPhone 很貴」、「HTC 也很貴」、「LG 很難按」、「BenQ 不要考慮」。雖然都是些刻板印象,但是挑手機時卻很好用,就是買 NOKIA。

我要購買的手機預估使用年限為一年,金額大約在 1,500,搭配上中華電信 128 的方案(月繳88元),每個月花在通信上的成本約 7 元以下。上網路拍賣找手機真是個有趣的點子,因為公司有同事這樣做過買到我之前很想買的 SonyEricson Z610i 手機,讓我好生羨慕。東挑西選之後,最後還是挑選遺失的 1680 進化版,就決定購買 NOKIA 1800了!


NOKIA 1800

NOKIA 1800($1,200)聽說橘色款已經缺貨,但是在露天拍賣搜尋一千兩百元的手機時還是可以找到有賣家在賣。




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不知為何這次 1800 一體成形,除了有很難打開的外殼外,還有一插入就很難拔出的SIM卡。




前置手電筒跟耳機孔

軍中機的兩個特色:手電筒跟聽廣播用的耳機孔,本次的耳機孔改成了 35mm,但這不表示你可以直接把聽音樂的耳機插入其中,你還是需要使用專屬的配件。




NOKIA 1800 手電筒的威力

能夠拿來夜巡的手電筒




NOKIA 1800 充電口改側邊

不是以往的底部充電,而是改到手機的右側




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電池採用的是 BL-5CB


值得提的一件事情,就是買了新手機之後是否要去購買一個新的配件包,我很好奇前一款手機使用的 BL-5C 與 BL-5CB 是否可以交換使用。好奇的我決定跑到好神的神腦去問個結果,我看著他的那個表情聽他說出來的話:「BL-5C 跟 BL-5CB 應該不一樣吧!」天殺的,我當然知道這兩個型號不一樣,難道我是特地來問你這兩組字串差在哪嗎?

回家參考一下外國人的說法,兩款電池差在蓄電力上,老 1680 使用的電池 BL-5C 是 970 mAh,而 1800 使用的 BL-5CB 則是 800 mAh。兩款電池的電極位置都一樣,所以 1680 的充電座可以用在 1800 上;Nokia 對 BL-5C 的相容性說明也表示,「這款電池可以用在 1800 」,唯一的問題就是電池過於持久吧!

另外本機還有一個問題,這款手機相對於 1680 的橡皮按鍵,按鍵的設計過於平滑,很容易不小心會連按兩次按鈕。這對於撥電話或是選單都不太方便。另外一點,有誰在這上頭看過編輯鈴聲的選項嗎?我到現在搜尋了目錄好幾次,就是沒有看過編輯鈴聲的功能,但手機的確留下自訂鈴聲的空間,令人好奇。



Ref.
  1. Saqib Aslam, “Difference between BL-5C, BL-5CA, BL-5CB”, TelTech! Discuss the Telecommunication, 十一月 30, 2010, http://teltech.blogspot.com/2010/11/difference-between-bl-5c-bl-5ca-bl-5cb.html.
  2. “產品相容性 - Nokia 電源 BL-5C”, Nokia, 無日期, http://www.nokia.com.tw/find-products/accessories/all-accessories/power/batteries/nokia-battery-bl-5c/compatibility.

2011年4月4日

老闆:「你打網址也打太久了吧!」 員工:「嗯....(發文)」

twitterbar

在公司公然上 Facebook 或 Twitter 似乎是一種常態,但有時候被同事看到你在社群網站流連忘返總是不太好,總會成為大家背後指指點點的目標。

為了保護自己又能夠達到上社群網站發言的目的,就可以考慮使用 TwitterBar 這款 Firefox 4 的外掛套件。當你安裝完成之後,就可以利用網址列來打上你的訊息,要發言的時候就按一下網址列最末端的小鳥圖示,就可以將你的意見透過網址列發佈。


TwitterBar 要求授權

安裝後需要在選項內新增 Twitter 帳號資訊


當然,如果你想要分享圖片時,也可以直接在圖片網址前後打上自己想要的訊息,TwitterBar 就會將你的網址利用縮址服務來縮短,你不用再大費周章去複製貼上網址了。

2011年4月3日

無良印品,便條紙再進化

三月初的時候我總算從恐怖的光碟片盒印製的過程中解脫,由於業主要求我們要印製成品的光碟片盒封面,所以當時每天都在將印好的封面從 A4 紙上裁出。看著一旁堆積如小山的紙段,我心想這些紙的樣貌還真像是A6 記事本的大小,雖然寬度要為更窄了些,不過似乎很適合裁切後拿來記事使用。

雖然那時把這個想法塞進內心某個地方,不過等到事情稍微輕鬆過後又開始想起這個念頭,決定要動手來製作記事本。由於紙段的尺寸為 28 x 9 公分,因此我將它對半裁切製作成比較適合單手拿起的尺寸。對於如何將那麼多張長度寬度參差不齊的紙張裝訂起來,這點我倒是有個異想天開的想法,我決定使用白膠來作為中間的黏著劑。白膠的好處在於快乾,而且乾燥之後呈現透明狀,對於要拿來裝訂的物品來說是最好的黏著劑。

當我將第一代的記事本送給同事時,她看著那本筆記本無奈的說:「為什麼會裝訂得亂七八糟呢?」我則得意地回答:「不然怎麼叫做無良印品呢?如果被你發現有裝訂很好的話,就該叫做無印良品了。」當時一句玩笑話,讓我發現其實只要裝訂得宜加點巧思,就算外表醜醜的記事本也能夠深得人心。



虛線刀

正巧那時另一位同事跟我提到一種文具,叫做「虛線刀」,也就是能夠在紙張上刻畫出斷斷續續刻痕的刀片。這種刀子的用途可以用在製作園遊會的票券上面,或者當做禮物拆封的輔助線,總之你可以不用在花力氣用美工刀一段一段刻劃就能做出這種有趣的刻痕。

剛買來時和大家玩得不亦樂乎,但後來仔細想想,這種刀子究竟在實際環境當中有什麼用途。我已經沒有當學生很久,也不太可能會遇到園遊會要製作園遊券的機會;雖然這把刀子很有趣,但老實說是不太有用。直到我開始重新設計無良印品記事本時,我才有機會將這把刀子發揮到極限。


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對半裁切過後的紙張上利用虛線刀畫上一條一條的痕跡,每次用虛線刀裁切時大概只能裁 5~6張的紙,而一本筆記本大約需要五十張紙才會有份量。


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我會將切割好的紙用橡皮筋捆成一好幾包,每包的紙張高度約1.2公分是最為適當,因為接下來會需要利用長尾夾將紙張夾緊的步驟,因此你的紙張高度最好符合長尾夾張開的極限。


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白膠的部份,我最初的幾款筆記本都是使用萬寶白膠,近幾期改用南寶樹脂;不知是天氣逐漸轉涼的緣故,我會覺得使用南寶黏出來的記事本都還會有多餘的水份,會需要多個半天的時間風乾才可以使用。

至於刷白膠的工具,可以的話我會希望買一支刮刀,不過家中沒有那種東西可以讓我浪費的話,我就只好選擇次要的工具,也就是牙線棒。利用牙線的塑膠柄和前端的線,可以將白膠刮得比較平順乾淨。至於塗抹的秘訣就是,將所有看得見的空隙通通塗上白膠,因為總會有些紙張沒有在會被黏到的範圍內,所以能做的就是加強其他紙張之間的擠壓,讓整本書非常牢靠。


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完成上膠的紙本可以利用牛皮紙包覆,如果你家剛好有西卡紙之類的紙張,可以拿來製作外頭的硬殼。當紙張包覆上去之後就可以利用長尾夾加以固定,用夾子固定後的書背會被壓出漂亮的內彎圓背。約壓住四個小時候可以換一下長尾夾的位置,加長尾夾固定在紙本的中央,這樣就能壓出整條漂亮的圓背。


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五顏六色的長尾夾在陽光普照的好天氣中看起來相當奪目,如果你是在大太陽底下晒書的話,大約晒個半天就能夠將筆記本收起來,因為除了風乾之外還能將多餘的水份快速去除。


無良印品 - 7

完成後利用虛線刀將多餘的牛皮紙封面割除,將紙張撕開來的時候會留下特殊的紙鬚,這讓我覺得更有牛皮紙記事本的感覺。而整本筆記本因為都經過虛線刀的處理,所以除了比較容易翻折之外,還可以隨時將頁面抽下當做便條紙使用,不用再去破壞裝訂好好的記事本。

這就是我所喜歡的無良印品記事本,不需要太華麗的裝飾,簡簡單單功能方便就是我所追求的。另外觀看到這邊,也知道我做紙本製品時一直在避免使用的就是塑膠、金屬的裝訂工具,因為人們筆記本用一用拿去回收時,需要花最多力氣處理的就是將多餘的裝訂物拆除才能夠資源回收。也因此我在製作時,希望是就算你直接扔到資源回收桶,也能夠直接加以回收的紙製品,這樣才是不造成多餘污染的好產品。

2011年4月2日

自己做一份 Instapaper 報紙吧!

Kindle 3

你是 Instapaper 的用戶嗎?平常在使用 Google 閱讀器或是使用 iPhone 上的 MobileRSS 時順手收集的 Instapaper 都是如何處理,是累積到一段時間在開始逐一觀看嗎?如果你具有 Kindle、iPad的話,就不用在居限於軟體或網站的限制,可以將你收集下來待讀的文章製作成一本電子書,讓你隨時觀看。

一般來說,要將一篇網路文章轉檔成為電子書會需要花不少的時間在文字與圖片的整理,去除多餘的樣式和不必要的排版,讓整篇文章變成固定寬度的乾淨頁面。而 Instapaper 本身就具備如此的功能,所以可以透過他的另外一項服務,將我們收集起來的文章下載成為 MOBI 或者 ePub 格式。


Calibre Mobi

根據實驗的結果,MOBI 格式的表現並不是很好,在文件的詮釋資料與目次方面都沒有做得很好。同時若你有多台電子書閱讀器的話,具備開放特性的 ePub 應該會是較容易轉換成其他格式。因此我習慣使用 Calibre 書櫃將它轉成 Kindle 能夠吃的 MOBI 格式,如此一來要管理或者複製到其他機子都會比較方便。


Instapaper PDF

當然針對在電腦觀看的網友來說,他們也有貼心提供 Printable 版本,你可以將文章列印出幾張 A4 大小讓你隨身帶著走;或者利用 PDF印表機將文章印成PDF放在行動裝置閱讀都是相當好的方式,這也是我比較贊同的環保閱讀方式。

有些人可能會有疑問,明明 Kindle 也可以支援 PDF ,為什麼不利用 Kindle 直接閱讀呢?其中的理由就在於裝置的解析度,Kindle 對於 PDF 閱讀並不是相當在行,如果你想要看得清楚的話,你的PDF尺寸必須設為 B5 的大小,一般 A4 尺寸對Kindle 來說會看起來很吃力,文字會不太清楚。

2011年4月1日

Hello Kindle

Kindle

電子書在台灣是個談論相當久的產品,比起數位音樂快速崛發展與被民眾接受的程度相比,電子書的成長過程就像老牛拖車一般地難熬。主要就在於沒有適當的硬體設備,大部分的民眾使用手機閱讀的機會比用 Angry Bird 還要少;另外就是格式沒有統一,國外發展電子書的時間較久,百家爭鳴的狀況下也讓格式十數種,至於最後誰會勝出也沒人知道。

當我考慮購買第一本電子書閱讀器時,台灣已經將 iPad 第一代引進台灣,而 iPad 2 的傳聞也正在發酵。友人認為我應該會順勢去買台蘋果的 iPad 才對,畢竟身為一個蘋果的愛好者嘛,如果蘋果有做出自己喜歡的產品就應該過去買。的確,就硬體還有入手的容易度來說,蘋果的 iPad 的確是相當好的選擇,但不知為何最後我還是決定購買亞馬遜的 Kindle,到現在我還是很滿意。

關於亞馬遜書店,你知道多少呢?老實說我第一次知道亞馬遜書店是在高三的時候,當時我用博客來購買了本《Amazon.com》。至此我才知道國外的書店市場上,線上書店可以跟實體書店分庭抗禮,如同誠品、何嘉仁、金石堂、墊腳石之間的關係一般。

當時在美國最大的實體書店是邦諾(Barnes & Noble),而他的最大對手就是線上書店亞馬遜(Amazon.com)。多年後這兩大書店龍頭都分別推出了他們的電子書閱讀器,邦諾推出的是具有彩色螢幕的 Nook,而亞馬遜推出的則是使用電子墨水(E-Ink)的 Kindle,再者闖入電子書市場的才是蘋果的 iPad。


Kindle

常有人問到的問題就是:「這上面的是保護貼紙嗎?好想撕撕看。」不,那就是電子墨水的魅力,看起來就像是列印在上頭一般。



相對於其他兩家具有彩色螢幕跟高解析度的產品,亞馬遜的 Kindle 似乎就是陽春了點。螢幕大小為黑白 6吋,解析度 800 x 600、換頁速度較慢、切換頁面時會有些許殘影、電子墨水不具發光特性因此無法在無光亮的地方閱讀。若論及優點的話,大概就會牽扯到本質的問題,請問今天購買電子書的理由究竟為何?對我來說閱讀就是一切,而Kindle最大的優點就是閱讀不吃力,眼睛也不太會疲累,字體可以隨著自己的喜好調整,重點是很省電,不會在你想讀書的時候突然罷工。

擁有 iPod Touch 之後我也明白,有時候功能太多反而是種負擔,你會失去當初購買時候的初衷。也因為我有一台 iPod Touch,他能夠做到 iPad 大部分的功能,除了閱讀不方便之外,因此在確認自己的需求後,選擇購買 Kindle 作為閱讀專用的機子。


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關於價格


Kindle

小夜燈對我最大的用途應該是在看漫畫的時候,開盞小燈能夠讓解析度好一些。


當你選擇購買 Kindle 時,你可能會想知道大約要付出多少價錢。首先 Kindle 分成 Wifi($139) 和 3G($189) 兩種版本,3G的網路功能在台灣可以免費使用,不用額外花錢去購買。通常購買機器後,大家還會為了保險起見去購買一個保護殼,亞馬遜也有推出自己專屬的保護殼($59.99),保護殼的特異功能就是具有內建 LED 小夜燈,當你在昏暗的地方時也能拉出小燈來閱讀你的 KINDLE。

如果我記得沒錯的話,亞馬遜每增加一樣商品就會加上部分的運費,因此我購買 Kindle WiFi 版本加上保護殼後,要支付的運費是 $26.97。同時當你要進口這些商品時,需要支付一個進口的費用,約為$17.25美元。整體算下來,總金額的18%是用在支付運費與進口報關的費用上頭,還挺貴的。

This refund is for the following item(s):

Item: Kindle Wireless Reading Device, Wi-Fi, Graphite, 6" Display with New E Ink Pearl Technology [Includes USB Cable for Charging. For International Shipme
Quantity: 1
ASIN: B003DZ1Y8Q
Reason for refund: Export fee reduced

Here's the breakdown of your refund for this item:

Export Charge Refund: $7.74

購買三個月後的今天,我收到亞馬遜送來的信件,告訴我當初支付的進口費用可以部分退回,共退回了 $7.74,看起來也算是賺到了。


關於時間

有些人會很 care 時間的問題,老實說我也是,我是在2010年12月17日下訂,剛巧遇到了聖誕節的檔期,因此被告知商品無法在近期寄送。我想想這樣應該也沒關係,就看了一下送貨的日子(2011年1月20~2月10日),天啊,盡然要隔了一個月才會將貨物送出。但後來時間稍有異動,通知我可以提早拿到我的 Kindle後,約一個禮拜內就送到台灣來。


關於運送

亞馬遜送貨通常有兩種方式,一種是用船運的方式跟別人擠在同個貨櫃送過來,價格較便宜但也比較慢,可能會花兩個禮拜到一個月的時間收到貨;另一個就是Priority International Courier,通常是交由 UPS 或 DHL 來運送,時間就大約一個禮拜內會收到。

如果你經常工作不方便收件的話,可以在拿到貨運公司的通知單後跟他們的服務中心聯絡,告知他們希望自己親自到服務中心領貨,這樣他們就會保留在那邊等待你在下班時間或週末來領貨。

像我購買 Kindle 的這次,保護殼竟然比主機還要早出貨,由 DHL 負責送出,我就是到中和的服務中去去領回。而 Kindle 則是透過 UPS 寄送,他們的服務中心則是在中和與土城交界的連城路上。如果你不嫌麻煩的話,主動領回還真是不錯的方式。


可能卡關的部份

由於 Kindle 使用了 WiFi 與 3G功能,因此進入台灣海關時會被NCC扣留檢查。通常貨運公司得知你運送的商品為何時,就會事前將報關所需的委任書跟切結書寄給你,你只需要填寫並聲明這是個人使用而非拿來販售,附上個人的身分證影本使用傳真或掃描回傳給貨運人員,就可以順利地報關進入台灣。


什麼是$1.99

凡是在美國境外使用 Kindle 的用戶,無論你使用的是 WiFi 或 3G 版本,只要登記的地址不在美國境內的購書時都會比美國用戶貴個 1.99 美元作為傳輸費用。雖然部分免費的書籍可以免費下載,但是一般的書籍就是會比美國境內的價格在多上個 1.99 美元,這也就是為什麼電子書沒比紙本書便宜太多的原因。

網路上有人誤傳說這筆費用其實是使用 Kindle 機器直接購買才會增加的,因此要大家透過電腦去購買 Kindle 書籍再用 USB 傳輸進去來節省費用。經過自己測試後發現,根本沒差,純粹是看個人方便用什麼途徑購買書籍都行,亞馬遜都會負責幫忙同步到 Kindle 去,唯一確認的一點就是 1.99 美元在買書的那刻就已經被索取。


電子書的格式

亞馬遜販售的電子書籍通常為 AZW 或 MOBI 格式,特色就是具備有 DRM 防盜版功能。目前你在網路上找到的電子書籍格式則是開放格式的 ePub,唯一的缺憾就是 Kindle 不吃 ePub,因此你會需要透過轉檔的方式將 ePub 轉換成 MOBI。

目前我用過最滿意的電子書管理與轉檔程式就是 Calibre ,你幾乎可以把任何格式的檔案扔進去進行轉檔,除了具有防拷機制的書籍之外。在台灣較為廣泛使用的應該就是好讀網站的 PDB 格式,你只需要利用網友 Kanru 寫的 Calibre 外掛就可以將 PDB 轉成 KINDLE 能吃的 MOBI 格式,對於愛閱讀的人來說未嘗不是件好事。


中文支援程度

由於公司接到電子書的案子後,我有機會接觸幾款比較知名的電子書,像是 iPad、Nook、BenQ nReader、iRiver Cover Story,比較過後發現 iPad 應該算是目前使用習慣與中文字表現最好的機種。

由於解析度的關係,通常會比較建議購買具有粗黑體字型的機種。像 BenQ nReader 採用的是細明體的字型,看書起來比較累。再來就是掉字的問題,這是出在機器內建字型對於中文字的支援程度,在這方面應該算是 iPad 優勝;Kindle 則是在部分符號上面會出現問題,例如「....」就會直接跳出方塊空白表示無法顯示;至於 Nook 中文字就更少了,只是平常閱讀的文章都能正常顯示。


總結

我在購買 Kindle 前就已經閱讀幾位部落格大老的文章,因為每個人的需求都不太一樣,所以對於購買電子書閱讀器的選擇也會不同。如果你偏好看PDF、雜誌、漫畫類書籍的人,iPad 是你相當不錯的選擇,價格大約在台幣一萬五左右就可以搞定。另外一些作業務的人,如果你有一堆數據資料、文件、型錄要拿給客人看的話,iPad的高解析度比較能滿足你。

如果你是需要大量原文資料,不想將買書的時間浪費在運送的路途上,又可以考慮使用亞馬遜的Kindle。因為亞馬遜的優點就在於龐大的書籍數量,加上 Kindle 採用電子墨水,可以讓你持續閱讀而不會眼睛疲累。更重要的是相當省電,一次充電約可使用兩個禮拜至一個月左右的時間,當做閱讀使用是相當方便的選擇。

總歸一句,弄清楚你到底要買電子書做什麼,挑選符合你的需求的產品才能發揮電子書的功效,不然又只是某個趕流行買下的石頭罷了。