2010年5月15日

Byline、MobileRSS 離線閱讀器


習慣使用Google閱讀器(Google Reader)來閱讀從各個網站訂閱的RSS資訊嗎?有了像是iPhone/iPod Touch之後,你可以選擇購買能與Google閱讀器同步的RSS程式,讓你不管是利用電腦或是智慧型手機時都可以掌握最新的動態。而在眾多的應用程式當中,我擁有兩套相當優秀的軟體,Byline與MobileRSS都是具備與Google同步的程式,而彼此的功能和設計都有些為的差異。

離線閱讀為首要條件

RSS閱讀器的設計重點在於離線閱讀的完善,讓使用者在通勤時仍可從口袋拿出在家中還沒讀完的文章,選擇要不要分享文章、替文章撰寫些註解好供未來利用,感覺到在線上使用的功能在iPhone上也能做得到。因此這類閱讀器需要將在離線閱讀方面,必須做到將RSS文章上的圖片與文字內容通通載入到iPhone當中,調整圖片的尺寸大小符合直立與橫擺的螢幕尺寸,以符合閱讀的舒適性。同時也要把使用者離線時所做過的閱讀、註解、分享動作,在重新連上網路時同步到Google閱讀器上,讓使用者感覺不出中間使用的斷層。

Byline傑出的地方就在於它忠實地做到離線閱讀的功能,因此就算在沒有無線網路的環境下也可以閱讀到圖文並茂的文章。可惜它的缺點也因為要將圖片都下載的關係,會造成同步文章的速度變慢,如果你有超過上百篇的文章需要載入,那就要花很多的時間。


MobileRSS Save Image

MobileRSS乍看之下同步速度快速,但它的離線功能做得並不好,只會針對目前閱讀的資料夾優先將文章項目載入;當你關閉網路想要閱讀其他項目時,只能讀取到已經閱讀過的舊文章,至於新文章呢?啊,忘了還沒有下載。不過MobileRSS有個神乎奇技,就是它可以將RSS上的圖片儲存下來,這點還挺吸引我的。

由於iPhone可以設定自動鎖定,也就是在使用一定時間後將螢幕變暗,等到時間到的時候會自動將手機鎖起來,類似手機的螢幕省電模式的功能。MobileRSS如果一段時間沒有操作就會自動關閉,下載離線資料的動作就會被中止。相較之下Byline在第二版時設計了防鎖定裝置,平常執行其他程式時還是會自動鎖定,但執行Byline時則會暫時廢掉這個功能,螢幕一直保持在操作狀態下不會變化直到下載完畢。第三版時這個功能更加聰明,螢幕會逐漸變暗然後進入鎖定模式,但是下載離線資料的動作在幕後進行。這是比較智慧省電的方法,你不用再為了要下載RSS資料而特地去將自動鎖定取消。


閱讀模式選擇

翻頁模式

基本的RSS狀態下閱讀模式,如何切換下一篇文章也是關鍵。Byline設計是使用iPhone的傳統翻頁方式,就是水平翻頁模式(左圖),利用大拇指將頁面往左推就可以看到新文章。MobileRSS則設計兩種翻頁方式,一個是利用大拇指使用右上方的上下鍵(▲▼)來切換;另外就是將文章閱讀到結尾時,垂直向上拉來切換到下一篇文章

哪個方法比較好呢?老實說水平換頁的方式相當方便,無論文章長度有多少隨時都可以向左一拉切換頁面,不用一定要閱讀完文章才可以切換。而方向鍵的設計也很聰明,比起手指的反覆移動來換頁,一直點擊同個位置的按鈕似乎來得輕鬆許多。


 原始網頁模式


普遍來說RSS提供的文章是原文的部份摘要,提供網友在閱讀摘要之後連到原始網頁去觀看。這點非常不利於離線閱讀器,因為使用者原本就打算在沒有網路的狀況下也能觀看文章,談何連到原始網頁的可能性呢?但也因為網站設計是如此的關係,兩個閱讀器上方都設計了右向箭頭圖示 (>)讓使用者可以連到原始網頁。


Mobilizer手機最適化


講實話,在iPhone上面閱讀網頁永遠都是我最糟的選擇,因為除非是特別為手機設計模版的網頁,不然看起來都像是一場的災難。而MobileRSS這時就引進了Mobilizer服務,也就是將透過第三方網站服務將網頁「過濾」一下,只留下主要文章供使用者閱讀。網頁手機最適化(Mobilizer)使用主要兩款是Google Mobilizer與Instapaper Mobilizer,由於我有使用Instapaper的Read Later服務,因此很自然每次都會選擇這個服務。


 全螢幕閱讀模式
MobileRSS全螢幕閱讀

不想讓文章閱讀空間變得更小嗎?MobileRSS還設計了全螢幕模式,將iPhone系統小時鐘與MobileRSS的上下切換鍵等兩列取消掉,只留下下方的四個大按鈕。四個按鈕由左至右分別為切換回一般模式、上一篇、下一篇與觀看原始網頁。這點挺酷的不是嗎?MobileRSS真的很用心。


Web 2.0的時代,網路服務結合程度


Byline MobileRSS

網路服務結合是Byline很大的罩門,儘管在第三版的時候宣布將發送至Twitter、Instapaper與Read It Later等兩個大型待讀服務引進,但似乎就是有那麼一點不足。相較之下MobileRSS倒是挺積極將網路服務納近,當然這些前提是你是在有網路的狀況下閱讀RSS,而非像Byline悲觀假定使用者都是在離線的狀況下使用。在網路有無這一點做出來,最後做出來的就是不一樣的成品。

MobileRSS大膽在匯出功能部分將可能用到的服務納入,彼此都有的Note(Byline是設定在閱讀頁面)、Copy Link、Open in Safari、Send by Email的基本功能,再加上普遍使用網路服務,例如Post to Twitter、加入至Instapaper、加入至Read It Later等。MobileRSS硬是多了先前介紹可以讓網頁乾淨一點的Mobilizer與網路書籤Delicious,甚至連Facebook都在其中。


尾聲

因為我已經在使用這些網路工具,這可能讓我覺得有這些的幫助會輕鬆不少。但如果就實際來說,你需要的一個RSS閱讀器是什麼,可能只需要簡單的幾項基本功能幫助自己判別哪些文章重要就好。讀了有感而發就寫個筆記,按一下分享圖示就可以讓你熟悉的朋友看到你的文章,加上星星記號讓你知道哪些是真的很重要。

Byline達到我一開始購買它的目的,就是要能夠讓我在沒有網路的情況下也能閱讀RSS,基本上只要Google閱讀器能夠做的,它都做到了,是個標準的離線型閱讀程式。MobileRSS則是相當優秀的網路型閱讀程式,充分將自己與相關的網路服務結合,讓使用者可以分類蒐集分享閱讀的文章。




【延伸閱讀】
  1. “MobileRSS也有水平換頁,” 糊里糊塗的小泉, 八月 3, 2010, http://ckizumi.blogspot.com/2010/08/mobilerss.html.

【參考資料】
  1. “Phantom Fish - Byline,” http://www.phantomfish.com/byline.html.
  2. “MobileRSS,” http://www.nibirutech.com/mobilerss-google-reader-iphone.html.
  3. “Instapaper Mobilizer,” http://www.instapaper.com/m.
  4. “Google Mobilizer,” http://www.google.com/gwt/n.

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