Hello Kindle

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Kindle

電子書在台灣是個談論相當久的產品,比起數位音樂快速崛發展與被民眾接受的程度相比,電子書的成長過程就像老牛拖車一般地難熬。主要就在於沒有適當的硬體設備,大部分的民眾使用手機閱讀的機會比用 Angry Bird 還要少;另外就是格式沒有統一,國外發展電子書的時間較久,百家爭鳴的狀況下也讓格式十數種,至於最後誰會勝出也沒人知道。

當我考慮購買第一本電子書閱讀器時,台灣已經將 iPad 第一代引進台灣,而 iPad 2 的傳聞也正在發酵。友人認為我應該會順勢去買台蘋果的 iPad 才對,畢竟身為一個蘋果的愛好者嘛,如果蘋果有做出自己喜歡的產品就應該過去買。的確,就硬體還有入手的容易度來說,蘋果的 iPad 的確是相當好的選擇,但不知為何最後我還是決定購買亞馬遜的 Kindle,到現在我還是很滿意。

關於亞馬遜書店,你知道多少呢?老實說我第一次知道亞馬遜書店是在高三的時候,當時我用博客來購買了本《Amazon.com》。至此我才知道國外的書店市場上,線上書店可以跟實體書店分庭抗禮,如同誠品、何嘉仁、金石堂、墊腳石之間的關係一般。

當時在美國最大的實體書店是邦諾(Barnes & Noble),而他的最大對手就是線上書店亞馬遜(Amazon.com)。多年後這兩大書店龍頭都分別推出了他們的電子書閱讀器,邦諾推出的是具有彩色螢幕的 Nook,而亞馬遜推出的則是使用電子墨水(E-Ink)的 Kindle,再者闖入電子書市場的才是蘋果的 iPad。


Kindle

常有人問到的問題就是:「這上面的是保護貼紙嗎?好想撕撕看。」不,那就是電子墨水的魅力,看起來就像是列印在上頭一般。



相對於其他兩家具有彩色螢幕跟高解析度的產品,亞馬遜的 Kindle 似乎就是陽春了點。螢幕大小為黑白 6吋,解析度 800 x 600、換頁速度較慢、切換頁面時會有些許殘影、電子墨水不具發光特性因此無法在無光亮的地方閱讀。若論及優點的話,大概就會牽扯到本質的問題,請問今天購買電子書的理由究竟為何?對我來說閱讀就是一切,而Kindle最大的優點就是閱讀不吃力,眼睛也不太會疲累,字體可以隨著自己的喜好調整,重點是很省電,不會在你想讀書的時候突然罷工。

擁有 iPod Touch 之後我也明白,有時候功能太多反而是種負擔,你會失去當初購買時候的初衷。也因為我有一台 iPod Touch,他能夠做到 iPad 大部分的功能,除了閱讀不方便之外,因此在確認自己的需求後,選擇購買 Kindle 作為閱讀專用的機子。


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關於價格


Kindle

小夜燈對我最大的用途應該是在看漫畫的時候,開盞小燈能夠讓解析度好一些。


當你選擇購買 Kindle 時,你可能會想知道大約要付出多少價錢。首先 Kindle 分成 Wifi($139) 和 3G($189) 兩種版本,3G的網路功能在台灣可以免費使用,不用額外花錢去購買。通常購買機器後,大家還會為了保險起見去購買一個保護殼,亞馬遜也有推出自己專屬的保護殼($59.99),保護殼的特異功能就是具有內建 LED 小夜燈,當你在昏暗的地方時也能拉出小燈來閱讀你的 KINDLE。

如果我記得沒錯的話,亞馬遜每增加一樣商品就會加上部分的運費,因此我購買 Kindle WiFi 版本加上保護殼後,要支付的運費是 $26.97。同時當你要進口這些商品時,需要支付一個進口的費用,約為$17.25美元。整體算下來,總金額的18%是用在支付運費與進口報關的費用上頭,還挺貴的。

This refund is for the following item(s):

Item: Kindle Wireless Reading Device, Wi-Fi, Graphite, 6" Display with New E Ink Pearl Technology [Includes USB Cable for Charging. For International Shipme
Quantity: 1
ASIN: B003DZ1Y8Q
Reason for refund: Export fee reduced

Here's the breakdown of your refund for this item:

Export Charge Refund: $7.74

購買三個月後的今天,我收到亞馬遜送來的信件,告訴我當初支付的進口費用可以部分退回,共退回了 $7.74,看起來也算是賺到了。


關於時間

有些人會很 care 時間的問題,老實說我也是,我是在2010年12月17日下訂,剛巧遇到了聖誕節的檔期,因此被告知商品無法在近期寄送。我想想這樣應該也沒關係,就看了一下送貨的日子(2011年1月20~2月10日),天啊,盡然要隔了一個月才會將貨物送出。但後來時間稍有異動,通知我可以提早拿到我的 Kindle後,約一個禮拜內就送到台灣來。


關於運送

亞馬遜送貨通常有兩種方式,一種是用船運的方式跟別人擠在同個貨櫃送過來,價格較便宜但也比較慢,可能會花兩個禮拜到一個月的時間收到貨;另一個就是Priority International Courier,通常是交由 UPS 或 DHL 來運送,時間就大約一個禮拜內會收到。

如果你經常工作不方便收件的話,可以在拿到貨運公司的通知單後跟他們的服務中心聯絡,告知他們希望自己親自到服務中心領貨,這樣他們就會保留在那邊等待你在下班時間或週末來領貨。

像我購買 Kindle 的這次,保護殼竟然比主機還要早出貨,由 DHL 負責送出,我就是到中和的服務中去去領回。而 Kindle 則是透過 UPS 寄送,他們的服務中心則是在中和與土城交界的連城路上。如果你不嫌麻煩的話,主動領回還真是不錯的方式。


可能卡關的部份

由於 Kindle 使用了 WiFi 與 3G功能,因此進入台灣海關時會被NCC扣留檢查。通常貨運公司得知你運送的商品為何時,就會事前將報關所需的委任書跟切結書寄給你,你只需要填寫並聲明這是個人使用而非拿來販售,附上個人的身分證影本使用傳真或掃描回傳給貨運人員,就可以順利地報關進入台灣。


什麼是$1.99

凡是在美國境外使用 Kindle 的用戶,無論你使用的是 WiFi 或 3G 版本,只要登記的地址不在美國境內的購書時都會比美國用戶貴個 1.99 美元作為傳輸費用。雖然部分免費的書籍可以免費下載,但是一般的書籍就是會比美國境內的價格在多上個 1.99 美元,這也就是為什麼電子書沒比紙本書便宜太多的原因。

網路上有人誤傳說這筆費用其實是使用 Kindle 機器直接購買才會增加的,因此要大家透過電腦去購買 Kindle 書籍再用 USB 傳輸進去來節省費用。經過自己測試後發現,根本沒差,純粹是看個人方便用什麼途徑購買書籍都行,亞馬遜都會負責幫忙同步到 Kindle 去,唯一確認的一點就是 1.99 美元在買書的那刻就已經被索取。


電子書的格式

亞馬遜販售的電子書籍通常為 AZW 或 MOBI 格式,特色就是具備有 DRM 防盜版功能。目前你在網路上找到的電子書籍格式則是開放格式的 ePub,唯一的缺憾就是 Kindle 不吃 ePub,因此你會需要透過轉檔的方式將 ePub 轉換成 MOBI。

目前我用過最滿意的電子書管理與轉檔程式就是 Calibre ,你幾乎可以把任何格式的檔案扔進去進行轉檔,除了具有防拷機制的書籍之外。在台灣較為廣泛使用的應該就是好讀網站的 PDB 格式,你只需要利用網友 Kanru 寫的 Calibre 外掛就可以將 PDB 轉成 KINDLE 能吃的 MOBI 格式,對於愛閱讀的人來說未嘗不是件好事。


中文支援程度

由於公司接到電子書的案子後,我有機會接觸幾款比較知名的電子書,像是 iPad、Nook、BenQ nReader、iRiver Cover Story,比較過後發現 iPad 應該算是目前使用習慣與中文字表現最好的機種。

由於解析度的關係,通常會比較建議購買具有粗黑體字型的機種。像 BenQ nReader 採用的是細明體的字型,看書起來比較累。再來就是掉字的問題,這是出在機器內建字型對於中文字的支援程度,在這方面應該算是 iPad 優勝;Kindle 則是在部分符號上面會出現問題,例如「....」就會直接跳出方塊空白表示無法顯示;至於 Nook 中文字就更少了,只是平常閱讀的文章都能正常顯示。


總結

我在購買 Kindle 前就已經閱讀幾位部落格大老的文章,因為每個人的需求都不太一樣,所以對於購買電子書閱讀器的選擇也會不同。如果你偏好看PDF、雜誌、漫畫類書籍的人,iPad 是你相當不錯的選擇,價格大約在台幣一萬五左右就可以搞定。另外一些作業務的人,如果你有一堆數據資料、文件、型錄要拿給客人看的話,iPad的高解析度比較能滿足你。

如果你是需要大量原文資料,不想將買書的時間浪費在運送的路途上,又可以考慮使用亞馬遜的Kindle。因為亞馬遜的優點就在於龐大的書籍數量,加上 Kindle 採用電子墨水,可以讓你持續閱讀而不會眼睛疲累。更重要的是相當省電,一次充電約可使用兩個禮拜至一個月左右的時間,當做閱讀使用是相當方便的選擇。

總歸一句,弄清楚你到底要買電子書做什麼,挑選符合你的需求的產品才能發揮電子書的功效,不然又只是某個趕流行買下的石頭罷了。

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