2009年9月29日

再談RSS閱讀器 - Times


如果按照上篇介紹所說,在網路服務盛行的時代還在推出桌面端的程式不是一種傻傻的行為嗎?就像是單機版的遊戲轉為線上遊戲的過程,線上服務終將是未來的趨勢,製作一款閱讀程式有點像是在開倒車吧!不過科技的進步是一回事,只要你有創意偶爾也會逆勢創造出一些商機,例如這款特別的閱讀程式:Times,就是讓閱讀變成一種有趣的享受。


Quick as a Cup of Coffee
Coffee breaks aren't endless, so Times makes it super easy to quickly scan through headlines.

Times是Acrylic所推出的一款新聞閱讀器,其圖示的就是報紙搭配上一杯咖啡,意指只需要花你喝杯咖啡的時間就可以瀏覽完今日接收到的新聞更新。就像我平常習慣在吃早餐時看著報紙,大略掃描一下今天的報紙頭條標題,翻個幾頁對今日的新聞略有所知就好;如果有新聞讓你有興趣,也可以選擇深入報導去閱讀,整體來說一份報紙大概就可以打發一頓早餐的時間。而在這個概念下延伸的,就是Times的設計概念,新聞閱讀器不單單是個閱讀的工具,而是讓你讀起來就像報紙一樣輕鬆。


Acrylic Times - area

閱讀器使用的是分頁的方式,而每個頁面分成三個區塊,我們以官方的說明文件來介紹這三塊區域的用途。每份報紙都有所謂頭條,最重要的新聞擁有最上方的版面吸引讀者的注意力,所以在左上方的部份擺放個人的頭條新聞,不過只能夠擺放一個新聞來源。而在左下方擺放次重要的消息來源,你可選擇擺放多個消息來源在這,均以條列式加上內容摘要擺放。而在側邊欄位這個冷門的小區塊,則是用來放些你可能會有興趣的消息,例如業界的小道消息之類的。


Acrylic Times - Shelf

這套閱讀器最大的賣點,就在於它的剪報架功能(Shelf)。在閱讀的過程中看見有興趣的文章想要待會兒再繼續研讀嗎?每篇文章的右上方都會有個梯形圖示,按下去之後會轉變成藍色圖示,這代表你已經將這篇新聞放到剪報架上,同時在主畫面的右上方也能看到小梯形圖示上顯示目前的剪報數目。接下來你就能打開剪報架,將你剛剛收錄的新聞作進一步的整理。因應目前Facebook、Twitter、Digg等社群盛行,你也能在閱讀器將剪報分享至上述的網站當中,這點還挺貼心。




講完優點,講講目前觀察到不盡滿意的部份。首先是這款瀏覽器對於原文的排版並不是很好,例如圖片的位置、段落行句等均會被改為預設的格式,因此在讀本部落格時就會看到所有圖片通通向左靠齊而非撰寫時設定的置中。另外一點就是本款閱讀器的設計就是單純桌面端的程式,獨立而不用與網路閱讀器(如Google Reader)同步,所以如果在多個平台閱讀RSS的人恐怕就沒辦法完全配合。另外就是閱讀原文時需要使用瀏覽器來觀看,無法停留在Times的程式中觀看。

最後,我們來認識一下加拿大幣的代號,CAD。為什麼要知道加幣的代號呢?因為這套軟體售價 CAD $30,以一套閱讀器來說倒是挺昂貴的。

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