資訊飢渴症候群

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最近我突然想起以前看過的一篇報導,談論的是現代人的網路成癮所形成的現象,其中有一點相當有趣就是查看電子信箱。不論未來會有多麼便利的工具,以現在來說電子郵件仍然是我們的資訊溝通的主要方式,因此有些人必須勤於檢查自己的電子信箱,確保自己不會遺漏任何重要資訊。

你知道人們一天檢查多少次信箱嗎?一次還是兩次?智庫Basex給了一個答案,美國的上班族平均每天檢查50多次電子信箱。換個想法,你曾經來回跑到住家信箱去檢查郵差先生有沒有投遞新的郵件嗎?我想是不太可能,因為如果我們把樓下的鐵製信箱與電子郵件信箱分別當做現實生活與資訊網路的更新管道,我們就能知道看出那兩者更新頻率的差別。

郵差先生一天頂多來投遞個三次信,而投遞過來的信件大部分不是時效長不然就是時間未到,如果真的很重要的話對方就會用限時掛號送上門;相對地,電子郵件是對方隨時想到告知你什麼資訊,按下去就會即時傳送,中途如果沒有遇到海怪把電纜給咬斷之類的,你應該在數秒後就會收到郵件,你無法預料到何時會收到新的信件,哪些是特急件又有哪些只是無聊的垃圾郵件。過去我們可以將郵件遞送速度與緊急、重要性認為是正相關,那麼每封都是遞送無限快的信件與即時通訊則打破了這個判斷準則,人們的生活開始變成快速掃描與分類的工人智慧。

電子郵件使用現象或許是以管窺豹,但如果把其他的資訊獲得媒體拿來比較時,不免會發現類似的現象也同樣出現。不然你以為黑莓機純粹是因為硬體方面設計優秀才如此受到歡迎嗎?RSS網站資訊訂閱的功能又只是簡化網站樣式變成容易閱讀的傳輸方式嗎?過去的智者告訴我們要謙虛學習,讓自己像海綿一樣渴望吸收身旁所有的知識,在今日我們看到人們的確就像個海綿(寶寶)一樣,都得到了資訊飢渴症候群。拜科技進步所賜,我們省去了過去反覆瀏覽同個網站以獲得更新資訊所需的時間成本,現在的新資訊都是被打包好之後送到你喜歡的閱讀平台讓你閱讀,如同一個勤勞的郵差一天二十四小時反覆到你家來按門鈴送信一般,只是少了滿嘴的抱怨!

當你將利用一套嶄新的科技產物,並且利用他來設定種種的規則來過濾出純正無雜質的資訊後,這個動作能夠為你省去多少時間呢?答案是,不多。首先不管你花了多少時間才設定出完美的過濾方程式,在初期你的確可以看到些許的成果,也就是資料果真按照你想要的方式逐漸擺在適當的位置,你只需再花一點時間去閱讀就好。記得國中教的擴散作用吧,當你的時間區塊出現了一些空白之後,宇宙就會很自然地將這塊空白給彌補,用的是你最熟悉且能辦得到的方式。例如,閱讀更多的資訊。

為什麼時間總是不夠用,我什麼我還待在電腦前面(筆者:我怎麼還在打這篇文章),因為科技的進步頂多是個工具,它能夠為我們節省掉開發的成本。但相對地,你的閱讀能力在維持一定水準的狀況下很難大規模地成長,而你的要篩選的資料範圍卻也不斷地向外擴張。可以預見的結果,若你原本花在閱讀的時間有五個小時,那麼不幸地你最後還是會花五個小時用在閱讀上,只是你可以拿著比較炫的工具,成果看起來也比較豐碩;不過相對全世界的資訊成長速度,你的資料庫新增率看起來卻像是做了白工。



Isaac Newton
艾薩克·牛頓爵士(1643-1727)
在自然界的一場意外中發現萬有引力而出名
,後人感嘆:「為何不是椰子。」

"If I have seen further it is by standing on the shoulders of giants."

「站在巨人的肩上看得比較遠」,這是一種知識傳承的概念,也是將生命的價值無限延續的方式。每個人都只有一輩子,無論我們擁有多少神兵利器也改變不了這個既定的事實。當我們將資訊網路看作小宇宙一般(只是不會燃燒),那麼何時和地都會有新的點子在產生,並且以超乎想像地速度在虛擬的空間中傳送,在電纜中以電子的方式從此端傳送到彼端。無論是在宇宙或是虛擬宇宙中,我們的存在都是如此微小,卻是必要的存在。因此如何看待這個資訊爆炸的時代呢?我想「愼讀」與「跨界」是兩個很重要的關鍵。



胡適

胡適(1891 -1962)
因推廣新文化運動(及對其母的一番犀利言論)而廣為學生所知


記得胡適先生曾說過:「娘什麼娘,老子都不老子了!」抱歉,不是這一句,應該是「為學有如金字塔,要能廣大要能高。」對於現代人來說,速讀與掃描式讀取資訊應該不是難事,問題出在這只是技巧面的問題。當追求極速閱讀的同時,我們的思考與運作方式也像是電腦一般,我們在為自己建立一個頗為龐大的索引,進而達到舉一反三的效果。但是資訊轉化為知識的過程,相較吸收資訊的過程要更加冗長,卻是最重要的步驟。有限的時間,無限的資訊,冗長的處理,這些是我們面對的條件,也是為什麼要愼讀的原因,並非要求放棄大量閱讀,而是要培養對資料的敏銳度,用最少時間獲取同等資訊。

不知你是否在每日反覆地查閱電子郵件、觀看新的資訊時,突然發現自己處在一個狹隘的空間當中。(這當然不是說你的辦公室太小,如果你有這樣的感覺請向老闆反應,就大膽說是我提醒你的,看看他會有什麼反應。)這裡談的是閱讀習慣的問題,你是否發現有時新聞報導的內容突然多了許多你最近關心的消息,好像新聞就是為你量身訂做一般。因為人的注意力只會擺在自己關心的事物上,其他的就視若無物。雖然我們不斷接收個人專業及興趣的消息時,我們可能就會失去了跨界的能力。那些不斷堆疊的新消息就好比圍牆一般,不斷地將自己給圍困住。

跨界,我想是跟網路保持距離的方法。知識的出現累積,來至於生活中所面對的問題與壓力,在迫切無奈之下才會有所學習成長。但是網路上,與你切身相關的除了電腦問題外,你有多少時間會面對煩惱呢?病毒、當機、電腦的螢幕出現亮點、正妹跑去洗澡結果沒回來?真正會讓自己成長的一切還是來自生活上,相對於網路上的無憂無慮,人人呼喊對方是前輩、先進、大神的社會,現實多了更多磨練。也使得我們有了更多的可能性,去尋找自身現有以外的智慧。說不定哪天我們會理解到這點,將電腦關掉,走到戶外去尋求其他方面的知識,見識到更多未知的事物。就算沒有那麼多資訊,一天不用檢查數十次的電子郵件,我們也可以活得自由自在。

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