2011年6月25日

Automator一片慘白

Automator無法選擇動作

Automator是一套製作動作流程的軟體,我通常是用來將圖片轉檔成為PDF時會使用到他,當然這套軟體也可以幫助你處理其他有規律的動作。

最近打開 Automator時發現,他沒有像平常一樣要求我選擇要製作什麼樣的動作流程,是 WorkFlow 還是應用程式,就算自己手動開啟一個專案,結果資料庫中的動作竟然沒有一個可以供我選擇拉取,這才讓我察覺到 Automator 可能出現了什麼問題。


解決方法

根據網友 Eplemannen 的說法,到使用者 / Libraby/Caches 刪除 com.apple.automator.actioncache 這個 plist 檔案,將 Automator 重新啟動一次,應該就能看到機器人恢復正常運作的模樣。


刪除plist
找檔案時可能有些麻煩,不妨用搜尋的方式會比較輕鬆一點。

2011年6月20日

Google 以圖找圖

試過用最新的Google圖片搜尋技術了嗎?



就在上週,六月十七日 Google 推出了圖片搜尋的服務。奇怪?這個搜尋方式不是一直都有,怎麼會說是新東西呢?

過去我們進行圖片搜尋跟找文章都一樣,就是以文找圖的搜尋方式,給定關鍵字讓 Google 去找出相關的圖片。圖片會被找到有幾種的可能性,一種就是網頁語法中的 標籤內添加替代文字,例如 alt="XP" ,這樣 Google 就會認定這張圖片與「XP」一詞有關,就會顯示出來。

當然圖片若是有超連結,在超連結的語法中也是有 title 的參數可以設定,只是出來的關連性並不大,畢竟超連結的主要描述是針對連結的目的,而非當作連結入口的媒介,那張讓你點選的圖片跟超連結描述的內容不必相同。例如我放了一張風景照,藍天白雲綠地,結果超連結到蘋果公司的網站,連超連結的描述都是蘋果公司,這樣超連結的描述與圖片本身代表的意義關連性就很低,這樣就很難出現在圖片搜尋的結果,但你偶爾還是會看到類似這樣看似錯誤搜尋的例子。

關鍵字搜尋圖片有個缺點,例如圖片語法中的替代文字並非必要,就算你不添加文字也不會讓語法失效,只是圖片就失去關鍵字搜索的功能。再者,如果有人刻意添加了錯誤的關鍵字,那也會造成關鍵字錯誤吧!Google在網頁搜尋的精確度來自於網頁之間的交叉比對跟內文搜尋,那圖片呢?為什麼圖片就會出現這些問題呢?因為要搜尋文章最好的方式就是用文字,要搜尋圖片最好的方式為什麼不用圖片呢?

Windows XP 傳說中的Windows XP原始照片


原本說是只有 Chrome 才有這種功能,不過現在連火狐都可以使用圖片搜尋。之前在網路上看到一張傳說中的照片,說是找到了 Windows XP 的原始照。當然不會有人會認為 Windows XP 經典的藍天綠地照片是自然的景色,這明顯就是電腦繪圖出來的結果,但是能夠知道當初用作參考的照片也算是驚奇。但除了某人部落格上的照片,好像就很少看到比較大型的原始圖。

當然,你可以選擇使用 Google 圖片搜尋,利用「windows xp wallpaper original」之類的關鍵字去找到這張照片,但你更可能會找到一大堆不相關的圖片。如果一開始設定的條件就很嚴苛,例如說要找出跟這張照片一樣,具有相同輪廓、色調接近、具有圖片中特定的圖型標誌,是不是有比較能找到我們要的呢?


用圖片找出關鍵字

Google 圖片搜尋的目的就是幫助不太知道關鍵字為何的你找出關鍵字,所以當我放入圖片的時候,會幫我判斷這張圖片大部分的人會怎麼給關鍵字,以後你就知道要怎麼下文字。


找出相關的網頁

有了關鍵字之後,接下來的工作就跟平常用文字搜尋沒兩樣,就是幫你找出相關的網頁。


找出一樣的圖片

一樣的圖片也很重要,通常會拿圖片過來搜尋就是希望能「以小博大」,拿小張的照片跟你換大張的高畫質。但為什麼搜尋出來的結果,最大才 800 x 600 呢?如果這是真實的照片,當初應該有更高解析度的照片提供給微軟製作桌面。難道是連這張照片都是電腦合成嗎?但考量到當初的技術,說不定當初這張照片就是用數位相機拍攝的,但一切又是謎。

每次看到新技術,腦袋就會浮現出多種的可能性。特別像是 Google 另外一個計畫 Picasa 當中使用的人臉辨識功能,如果跟 Google 圖片結合,若是以後拿有臉部特徵的相片進行搜尋,該不會出來的就是那個人的所有照片跟基本資料吧!

老實說 Facebook 之前也默默推出這個功能,但就算是默默還是有人會大聲疾呼說違反隱私權。但老實說,東西都放在網路上頭,只是沒有人有個有效率的工具去挖掘,難道一定要靠某人的記憶力去人肉搜尋才不算違反遊戲規則嗎?

2011年6月19日

魂不附體的平板電腦

昨天負責技術顧問的約翰回到公司幫忙調整電腦,而我就在旁邊默默的進行下個案子的準備工作。業務大叔走到我們的旁邊,開口就問約翰是否是個蘋果迷,這點我可以幫忙代為回答,不是。彷彿是通過基本門檻設定,大叔才開口詢問哪種平板電腦會比較好用,或者什麼時候可以購買平板電腦。這點讓我挺不解,問什麼要問對方是不是個蘋果迷呢?大叔說:「因為你開口閉口就是蘋果,這樣就不準確。」

也是,因為先前幾次開會的時候,我的簡報內容都是跟蘋果有關係。倒不是因為我真的是蘋果朝聖者,而是經過幾次產品比較之後,我會發現蘋果的產品就是略勝別人一籌,因此在介紹產品時多半會告知購買比較安全的產品,就請挑選蘋果專賣。

早在使用蘋果的第一年,我就看過網友寫的評論,其中很動聽的話成為我後來挑選電子產品的標準,「作業系統就是電腦的靈魂」。那時我才注意到,原來蘋果的成功不在於硬體特別好,事實上同樣價格你可以挑選硬體規格更好的裝置;重點在於作業系統與硬體之間的平衡,硬體要能跑得動作業系統,作業系統也要讓硬體發揮效能,這就是量身訂做。



我很喜歡 HTC 的廣告,因為他們的出發點就跟我當初喜歡上蘋果的原因一樣,就是以人為出發點,至少他們曾說過「你不需要懂手機,你只需要手機懂你。」是的,無論你的硬體CP值多高(超值)、功能有多強大,你是否符合你承諾給顧客的產品呢?



如果你不是使用智慧型手機,請拿起來,按按那些選單,試著隨便想一個很久沒有聯絡但你有記載手機裡的人,然後在十秒內找出他的電話。記得HTC第二支廣告說了,「你不需要懂手機,你需要手機懂你。」並非你的手機不好,你的手機可以做到打電話、拍照、發簡訊,沒有一樣故障,如果你覺得不好用,純粹是因為手機操作系統沒有跟硬體操作模式配合到。如何用手機的五向鍵搭配兩旁的四個按鈕(確定、取消、通話、掛斷),讓你在十秒內進入通話或簡訊模式,這就是關鍵。

現在市面上看得到的平板電腦,運作狀況簡單一句,真的就是魂不附體。

儘管操作硬體已經從多年前簡單的五向鍵,進展到看似簡單但事實上更困難的觸碰面板,大家的市場進入模式還是一樣:研發硬體,再塞現成的軟體。既然已經有人寫好了不錯的系統,我何必重新造車呢?我就專心做自己的本行,把硬體搞到最佳規格,完成後安裝個 Windows 7 或者 Android就好啦。結果這樣出現的成品就是,觸碰面板反應不靈敏、操作方式不明確、除了系統之外其他程式沒跑得好。這下非但沒有現成的靈魂,還把自己搞得像是殭屍一樣,運作起來是一拐一拐的。

雖然我沒說什麼,不過這場簡單的討論結果又回到一開始的原點,縱使不是蘋果電腦的愛好者,大家都承認目前 iPad 是平板電腦中運作最流暢的產品,甚至不必是第二代,光是第一代就可以打死目前一狗票出來領便當的假平板(加上個鍵盤,每個看起來都跟小筆電沒兩樣)。


數大就是美,但如果這個美只能短暫維持,例如:一個小時呢?



一味跟著大家使用好的作業系統,硬體就是別人沒有的我一定要有,沒考量到系統與硬體之間平衡點,就像一盤難吃的炒總匯一樣,我寧可要簡單調味清粥就好。

2011年6月18日

iPhone App 全記錄



打從2009年7月開始,剛退伍的我從當兵存下的錢當中,硬是買了一台二手的iPod Touch,從那之後就是一場華麗的購買之旅。老實說我也沒有在計算我到底花了多少錢在上頭, 不過自然會有程式可以幫我計算,提供一個數據給大家參考。

直到目前下載了約435個軟體,其中150個為需要花錢的付費軟體,其中最低的就是蘋果商店的標準價格 $0.99元,但最貴的也買過密碼管理軟體 1Password Pro $14.99、即時通訊軟體 BeejiveIM $9.99、繪製心智地圖幫我整理筆記的 iThoughts $7.99,合計150套付費軟體所花的錢為 $349.50,單位是美金,換算台幣正巧為一萬零一百元。平均一套軟體花我$2.33美元,約合台幣 67元。

會買這些軟體的動機不外乎就是好奇、天真跟無聊。有些人購買軟體的原因是要打發無聊時間,我的目的則是為了讓我用這台小玩意就可以做到電腦才能做的事。例如收郵件、和人聊天、管理通訊錄、安排行程、閱讀新聞、蒐集資料,這些平常大家習慣用電腦完成的事情,我希望能用一台 iPod Touch 搞定。正巧大部分的開發者也有同樣的概念,開發許多只有單一功能卻很專精的小軟體,總之就是對我胃口,不知不覺買了很多。


手機號碼追蹤軟體 網友批騙人-民視新聞

當然最初我並不知道部分的軟體會有折扣促銷的手段,因此往往在最高價格買入,過了幾個月後可能就可以用不到一半的價格買到同樣的東西,但買了就不要後悔。但挺後悔的是,買了之後發現對方的效果不好。

例如我在一篇教行程管理的文章,他提到使用一款 SaiSuke 的軟體,可以跟Google同步,還能夠以七天一頁的方式檢視,就像使用行事曆一樣。但買來之後發現經常會當掉,同步的功能也不盡理想,倒是使用內建的 iCal 搭配設定就能做到相同效果,而且還好許多。還有像是 iBlueSky,同樣是款心智地圖的軟體,但是效果、中文輸入法的支援就很差,最後我決定當做把$9.99美元扔到水中,重新買一款 iThoughts 取代。認錯,也是種進步。

關於 iPhone 軟體退費的機制,主要問題出在除非創作者自行提供免費功能限制版本給消費者使用,不然購買軟體就跟賭博一樣,一把決勝負。老實說過去台灣網友都沒有養成購買虛擬商品要付費的習慣,iPhone軟體商城算是成功養成好習慣的人,也可以說是創舉。當然國外除了消費機制,也有三十天保證退款的補救方式,至於蘋果是否採用那就見仁見智。

別台新聞針對退費機制提出的質疑是,步驟太多太麻煩。正巧我前陣子看到一個AccountKiller網站文章,是談論刪除網路服務帳號的困難度比較,有些網站就是不希望你刪除掉自己的帳號,畢竟一筆個資除了是個可靠的通訊方式外,也是探索你消費習慣的記錄。蘋果可以讓你退費,只要求你進入帳戶觀看消費歷史紀錄,選一個你要退費的軟體跟回報原因,流程不比 PChome 購物退貨難,卻說是繁複困難。還說英文說明介面可能讓消費者搞不清楚,但登記信用卡、註冊帳號、購買軟體時你從未覺得英文困難,怎麼這時就覺得困難呢?奇妙。

以下是到今日 2011年6月18日,我所購買的軟體清單,也是答應友人 George 會做出來的列表,供大家參考,本分清單使用ipaBacklist 製作。

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