2009年3月30日

2009台北國際烘焙暨設備展

2009台北國際烘焙暨設備展

昨天以廠商的名義參加了這場國際烘焙展,體驗一下這塊好奇又從來沒有太實際接觸的領域。

參加這場展覽的廠商包括烘焙器材的販售商,小至耗材的烘焙紙、包裝紙盒,大的可以到達紅外線烤爐、烤箱等廠商,全場大約有三分之一以上的是設備的販售者。這類廠商來參展的目的不外乎就是尋找這個行業的業者,但偶爾也會接受到小資本打算開業的新鮮人,彼此在現場交換名片為未來的合作達到一個交流。


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與美食展不同的是,烘焙展也有各家麵包廠商參加,而現場做出來的商品不光是個樣品,還可以趁這個機會販售給消費者。像德麥食品的展覽區前就有提供各式麵包的販售多半屬於比較低廉,只需要幾個零錢就可以滿足的美味甜點,以我這個杯子鮮奶油蛋糕來說只需15元就可以買到。




馬可先生
真人大小的馬可先生啊!
現場也有販售馬可先生公仔NT$100)

來參加各式店家從烘焙業到冰淇淋專賣店,甚至現場還有人在賣高粱香腸!其實仔細觀察一下,現場的店家並非每個都將自己的價格刻意降低,而是維持原本市面上販售的價格。像一些兩球六十元、八十元的冰淇淋專賣店,有許多都是我打從門口走過不會有走進去的衝動,一旦出現在大家的面前,大家就會抱著姑且一試的心情來購買。對廠商來說,這天的出現是為了讓客人有了印象,推廣這個商家的品牌給眾人知道,所以價格的調整並非今日出現的目的。

整場展覽逛下來,吃了不少麵包的試吃品,再加上一看到巧克力販售的店家就會拿個一兩片來吃,吃到最後看到麵包都會怕。參觀完畢之後又跑到台北101來參觀它的超市,各式麵包都有一定的水準而不會隨意開價(可惡的Yamazaki先生),又再度買了兩條咖啡麵包與香蒜麵包,這一天光吃麵包就飽了吧!

Yojimbo


使用電腦的一個好處,就是能夠快速得到許多資料,但有時這些資料可能是各式各樣的格式,可能是文字也可能是圖片,更可能會是一個網址捷徑。當你在寫報告忙到翻天的時候,你哪有時間去管理還有分類這些資料呢?

Yojimbo 擷取資料


Yojimbo是一套相當好玩的軟體,開啟Yojimbo後會在螢幕側邊出現個小標籤,只需要將資料拖曳進去裡面就可以按照文字、圖案、書籤等項目來分類。你更可以針對這些儲存項目賦予幾個標籤來幫助你分類搜尋資料。

如果你習慣使用Firefox的ScrapBook來將整張網頁資料儲存到電腦當中,你也會喜歡Yojimbo的封存功能,它可以讓你在瀏覽器增加一個工具書籤[Archive in Yojimbo],讓你將網頁Download到Yojimbo當中管理。

為什麼會使用到這套軟體呢?一開始就是因為平常寫作的習慣,喜歡先把資料蒐集到手之後再來寫作,但往往資料一多最後就是苦了桌面上多了一堆的雜物資料。利用Yojimbo來組織管理資料,會是一個讓自己更有條理的處理方式。這一套軟體也是小泉支持的正版軟體之一,一套售價為$39美元,學生則可以$29的優惠價格購買。

2009年3月23日

Why iPod Shuffle

介紹iPod Shuffle

儘管是在軍中,依然有人會跟我談起iPod系列的問題,大家最常問的就是該選擇那一款的iPod來購買。

其實iPod系列粗略來分,可以分成傳統的iPod Classic、iPod Nano、iPod Shuffle、iPod Touch。其中iPod touch的定位是iPhone的精簡版,除了不能打電話之外,其他的與iPhone沒有多大差別。

如果你今天是為了儲存大量歌曲,我就會建議購買iPod Classic,這是一款可以到達120Gb高容量的產品。如果你希望能加強iPod系列的通訊錄、行事曆功能,讓iPod當作一台Palm來使用的話,就可以購買iPod Touch,只是容量只有區區16Gb罷了。至於Nano幾乎從來沒有成為我考慮的對象,因為價位與功能訂於中間區段,沒有特別的特色來吸引人。

至於我手上擁有的這台,就是第二代的iPod Shuffle,一款沒有螢幕顯示的iPod。對許多人來說,一款播放器好不好用就在於它的UI,使用者介面(User Interface)。我常說iPod的過人之處就在於它的操作友善程度,除了操作的簡單程度,另外一個就是介面設計功能完善;但是現在把螢幕給移除,那麼Shuffle就等於喪失身為iPod系列最大的優勢,除非他要從操作簡化下手。

一般的MP3內建的操作介面幾乎大同小異,這也使得普遍的MP3播放器少不了許多按鍵來達到複雜的功能,像是單曲播放、目錄播放、全部播放、鍵盤鎖定等。而iPod Shuffle設計時就是讓聽歌變得很簡單(或者是沒太多選擇),單純就是照順序播放或者隨機播放,這樣意味著你沒辦法很隨意選取你想聽的歌曲,純粹都是靠運氣與亂數來挑。如果你今日想要挑一張專輯的某一首歌曲來聽,就請先用亂數隨意播放到那張專輯的其中一首,再切換為循環播放來照順序播放你想聽的歌曲。




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由於這篇文章拖了快要一年才來寫,iPod Shuffle也已經發展到第三代,容量也從最低512Mb → 1GB → 4Gb,單位價格從一開始的三千四到三千六的價格來到了今日的三千元定價,單位價格反映出技術進步而下降,代表現在買iPod Shuffle的價格逐漸合理。如今蘋果將iPod Shuffle定價拉到與iPod Nano接近,逐漸向中間靠攏來多拉取一些客源,但我目前還沒辦法看出這個產品定位究竟為何。

AOL有一篇文章「三代 iPod shuffle 深入動手玩!」(Casper Kao (Engadget) ,2009/03/13,當中就有一張三代iPod Shuffle的排排站的圖片。第三代Shuffle除了達到一代比一代小一半的目標(現在根本小道到個不可思議),連原本簡化到只剩下暫停、播放、前後選取等基本功能都從機身上移除,整台Shuffle的機身只剩下真的必須的功能:開關鍵。至於這些基本功能跑去哪呢?就由線控耳機和組合鍵來達到原本的功能,這一代的操作方式改變與機身的簡化極限不禁讓人感覺老賈有沒有親自監督這代產品的研發生產。

對我來說,Shuffle是一款滿足純粹聽音樂需求使用的播放器,從開始設計的目的就是要讓它成為你身上的配件一般,讓你走到哪邊音樂都如影隨形。比起價格相對貴上一兩倍,卻多了液晶螢幕、眾多功能與大容量的iPod系列,小小的Shuffle是接觸iPod體驗版,讓你能用較低的價格來體會iPod的操作輕鬆與其可愛之處。

2009年3月22日

與Mac一起倒數計時

DayCounter © Stylegraph Inc.


DayCounter是一位日本設計師所設計小Widget,顯示非常簡單沒有多餘的畫面,就是倒數的日數與設定的特定日子名稱,對於不喜歡複雜玩意的人來說,這就跟Dashboard裡面的iCal圖示一樣一目瞭然。


操作時只需要輸入倒數日子的名稱,選擇日曆上頭的日子,接著設定一下你的日曆要什麼顏色,這樣就算是完成。個人偏好橘色的風格,你呢?






Countdown Plus © Steven Chaitoff



另外一款Countdown Plus是個功能較多的Widget,這一款和相當好用的螢幕擷取Widget,Screenshot Plus系出同門,都是免費好用的Widget產品。


除了上述DayCounter所提到的設定日期、文字與顏色外,還可以精細倒數到秒數。在顯示模式上可以設定成單純顯示月日數、詳細到顯示月日時分秒數、倒數一週時才詳細顯示到秒數這三種。

看著日子一天一天的倒數,我竟然也快要退伍了。使用這類軟體,其實一個很重要的目的就是幫助自己掌握時間,別以為還有很多日子可以消磨,其實轉瞬之間一切都會歸零,甚至開始用幾分鐘倒數結束吧!

2009年3月9日

評價自己



軍旅生活進入今天已經在倒數113天,預計在我接個值星回來就可以慶祝距離退伍破百。進入軍中到現在自己究竟成長了多少,我實在很懷疑,不過我的確感覺自己有些變化。

學當個軍官,不是預官

從一開始當預官的心態,認定自己是個義務役來當軍官的空降部隊,而到現在我會想努力證明自己是個少尉,我想做一個軍官該做的事情,讓自己值得別人尊重也讓自己的名字足以為其他人肯定。也可能因為這樣,當上頭的老闆們告訴我乾脆就這樣簽下去時,我的確會在一念間有了一些動搖,但我卻也有不能簽下去的理由。


用SWOT來評價你自己

我在軍中認識的老闆,都屬於想做事而且有能力的人。當老闆告訴我,他用管理學的SWOT來評價每個單位的價值時,會發現我們單位真的是很優秀的部隊。他反問我,如果將SWOT運用在自己身上時,我的優勢究竟在哪個地方。

我若選擇簽下去,我的目標就是與國軍當中屬於上層單位的人爭取一席之地,也就是努力在尉、校間繼續往上爬。而如果我選擇退伍,我將面臨的就是全世界的人來競爭,而在這場爭得你死我活的活動中,究竟我有什麼優勢可以幫助我脫穎而出。

當大學文憑不再屬於優勢,全台灣至少有上百萬人跟我擁有相同的學歷的劣勢;我在軍中已經佔了中尉缺,每月將擁有四萬二以上的薪水,決定於我是否簽下去的機會;一到達社會,我將會面臨到失業的危機。的確,我似乎沒有任何能力在社會生存,答案看起來也似乎只有一個,但我偏偏討厭這樣的路。


那個解答

人生,就好像在追尋一個不知樣貌的目標一樣。我總弄不清楚自己究竟在追求怎樣的目標,我只能到處去走走看看,希望能真的在旅途當中找到我所確立的目標。當別人問我未來是不是要繼續升學,我回答:「是啊」。當別人問我退伍後要找什麼工作,是不是本科系的工作,去銀行業上班之類的,我也回答:「是啊」。

事實上,其實什麼都不是。我到現在都還摸索不出個所以然,我根本不瞭解未來要做些什麼。相對於已經找到工作的同學,我想我自己還在逃避,避免自己做出結論。或許就差在一個下定決心的理由,告訴我自己該去考慮到未來。

也許軍中真如其他人所說,是個大型的人才詐騙中心,但這段日子也的確讓我開始思考我害怕去想的事情。到處走馬看花,以一個又一個的藉口逃避做出抉擇,在現實世界的生活壓力之前築出一道道防波堤。但總有一天,真實會穿越堤防,除非我們已經做好準備,不然就只有淹死一途。

有時候,別忘記自己跟自己說過的話。我在人生重要的幾個時點都告訴自己一句話,也許對於跟我略有些相似的你會受用。「也許問題的解答,會在你想像不到的地方。」我在軍中,意外地開始認真思考關於未來的問題,比起學生時代更加認真面對這個問題。也許是因為我知道,沒有什麼理由藉口可以推託這個即將到來的問題吧!


給親愛的老闆,我不幹!

我們是很幸運的一群,家庭的環境允許我們做出選擇,讓我可以無後顧之憂去選擇自己喜歡的事業去做。環顧軍中的同袍,有多少家庭卻不能支持他們做出決定,因此必須要簽下志願役。我喜歡冒險,喜歡為了自己那個看不見的目標而冒險。我喜歡當個學生,喜歡研究自己有興趣的議題,為了自己相信的理論而辯解著。

為了這一切,我甘願放棄一個人人為之羨慕的高薪。無關乎志願役的薪水如同通往財寶的荊棘道路,我這生都在為了自己而活,我很高興能有個機會在軍中反思自己,我卻也再次確定一個答案。如果不是為了成就我自己,那麼做一切的工作都只是在浪費時間做無意義的事。

這輩子對自己誠實,我想會是以後做任何事情的標準。我想對得起自己花了十六年學到的學問,我不想就這樣將學問拋棄在腦後。希望此時我做出的決定,將是我走向未來的第一步,這一步可跨了好久。