2009年12月26日

安靜的小白

其實送小白去維修風扇時,我已經做好了心理準備,對於過保固還要送去維修的作法如同燒錢一般。跟工程師做了例行性的對話之後,我閉上眼睛掏錢結帳,雖然沒有預期中的昂貴卻也沒有便宜多少。結帳時我稍微看了一下收銀機短短顯示的數字,工本費要一千兩百元,這樣算起來...風扇只要七百元囉?

維修的日子大約五到七個工作天,為了給國際郵件與工程師多些時間可以為小白準備,我大約是等到第十一個工作天才打電話去詢問為何沒收到完工的消息。結果不出所料,蘋果優仕又忘記打電話給我,上次應該是去更換小白的電池發生過類似的狀況。麥金塔的功能應該就是方便在建立個人資料庫與排程,不過不知道為什麼卻沒有使用這套管理方式來保持與客戶聯繫,這點我倒是有些疑惑。

當天到現場去領機的人還挺多的,還有一個會說中文的老外也送了一台小黑要去維修,不過店員請他稍後一會兒好讓我可以先領回小白來測試。通常測試筆電有沒有修好就是重複之前使用時會出問題的狀況,例如螢幕是否在開機時會顯現亮點、條紋之類的狀況。但是小白的狀況是風扇會有雜音,這是要我怎麼測試呢?在十二月十七日的下午七點於台北八德路上的蘋果優仕,小泉當著大家的面拿起筆記型電腦靠在耳朵旁邊猛聽,希望能夠從吵雜的店面當中聽說小白有沒有先前發出的聲音。這個動作讓旁邊的顧客傻眼,不知道身旁的客人的電腦出了什麼問題,竟然把筆電當手機一樣拿著聽。沒辦法,至少要先做個確定再把東西帶回家,不然每次都要單車接送小白多累啊!


Macbook風扇

送修小白時同事問了一個問題,「你怎麼知道他們是更換了風扇,還是只拿著刷子或噴槍清了一下灰塵呢?」為此我在送修小白兩三天後又去了一趟優仕,請他們在維修時保留換下來的風扇讓我保存。店員的口頭「記住」讓我很不放心,果真領貨當天還是沒有為我保留著風扇。只拿了一個其他電腦換下來的風扇讓我當做紀念,不過這樣也OK。如果你在維修時不放心,希望對方能夠留個東西作證據,請在維修時請他寫在維修單上面作註記,不然事後說什麼都不太會成真。

拿回來的小白又恢復往常的安靜,事後我發現電腦有出清2006年同期的高規格小白,要價在一萬五千元左右,遠遠低於當初購買價格的一半。但是想想,當年購買的小白能夠陪我一起到今日真是個奇蹟,歷經三代的作業系統仍能夠存活下來也是挺幸運的。


Mac風桌面

記得我在送修前用TimeMachine備份過整個電腦,並且重新安裝了一個安靜的10.5系統。在我回家試圖還原電腦後竟然遇到了四國畫面,而且不管重新開機幾次都沒有反應。上網查了一下四國畫面的解說,上頭記載這是一個非常少見的狀況。這就怪了,我從剛才反覆重開機到現在至少看了十來次,我有那麼幸運嗎?後來我想試試看使用10.6的光碟來還原,因為備份的系統原本就是10.6,只是想說送修就安裝個10.5好了。結果竟然搞定,TimeMachine的備份資料要用與系統相同的光碟來重新還原,這點還是第一次知道。

2009年12月6日

小白準備送修去

印象當中我的小白好像每一年都會遇到一些重大危機,例如第一年突然斷電的電池、第二年發生的充電器的電線外露事件,每一次都是準備破費花大錢的時候。就在前些時候,我發現了今年度的重大事件,也就是我的風扇開始發出淒厲的慘叫聲,一開始只是像硬碟在快速運轉一般,而後來狀況卻是越來越誇張,嘎嘎嘎的聲音像是隨時都會停止,然後電腦就準備掛點一樣。

在我財務吃緊的狀況下,想要幫小白換任何一款配件都是挺困難的事情,因此我必須短暫離開去進行短時間的工作。終於在這個月讓我賺到足以幫小白修理的費用,而小白的叫聲也從仍可忽略變成難以忍受的程度。我參考iFixit網站的介紹,詳細介紹如何將小白拆解的方式,不過光是如此我並不知道我將小白拆開之後要作什麼。是要把風扇上的灰塵清理一下,還是去購買一個替代品來安裝進去呢?不過聽說風扇的生產廠商SUNON已經沒有生產那款風扇,想要尋找替代品似乎有些困難。因此還是決定在明天下班後送到蘋果優仕維修,大概又是兩三千元要消失了吧!

由於小白平常就有用TimeMachine備份,所以要備份資料並沒有太大的問題,唯一的問題就是要如何度過沒有小白的日子。我平常習慣建立兩三個作業環境,讓電腦裡面有自己習慣的操作軟體,以備哪天小白無法使用時可以有所替換。所幸在雲端運算的時代,我不缺乏在兩個平台同時操作的軟體,只需要記得帳號密碼就可以過日子。至於我喜歡Mac的因素,好用的通訊錄與行事曆在iPod Touch上都可以使用得到,只需要等待小白修復完畢之後就可以同步回去。比起過去在Windows要花許多時間在準備備份上,現在真的簡單很多。

為什麼在維修之前要備份呢?除了擔心在維修的過程中會出差錯、在異地重建工作環境外,其實還要感謝近年來屢次發生送修時個人資料外洩的事件。為達到防君子的功用,最好在送修前將所有的資料統統保存起來,然後將電腦清理乾淨一些,最好就是讓他乾乾淨淨送修。雖然我這邊沒有什麼清涼怡人的照片或影片,不過個人資料倒也是挺重要的資產,小心總是會比較好。 :)

2009年11月26日

難以承受的禮物

禮拜天被家姊在非出於個人意願的狀態下拉去爬山健行,同行的工會同事帶了還在讀國小的孩子一起來參加。家姊和同事之間的話題自然環繞的辦公室的一些事情,而我則跟在那孩子的旁邊聊天,聽聽看最近小學生學了些什麼。雖然我不是什麼和藹可親的大哥哥,反而更像是邁入中年的老頭子,但對方似乎也覺得比起待在大人旁邊插不了嘴,倒不如跟著我有一搭沒一搭的聊要有趣多了。

聊天聊到國小音樂課的直笛考試要考的曲子,這時聽到「瑪莉有隻小綿羊」時,我很高興地告訴他這首曲子很有名,就連愛迪生在測試留聲機的發明時也曾清唱過這首歌曲。我看到他臉上的疑惑,我想到這邊可能會有個問題,「你知道愛迪生是誰嗎?」「我好像有聽過,是開飛機的那個吧!」這個回答真是出乎我意料之外,帶著一些當初在補習班當老師的職業道德,我還是跟他介紹這位手上應該拿著電燈泡卻不知為何被小孩子說成在開飛機的發明家。

當我看到現在小孩子的成長過程,有許多地方讓我大為吃驚,摻雜著敬佩與畏懼的複雜感覺。例如現在小孩子接觸科技產物的年齡提早很快,像是之前新聞報導有小學生在部落格上發表自己對於八八水災的輕藐看法,眾人把著眼點看在學生說出不得體的話,應該請學校加強對於品德教育;而我則看到孩子懂得在部落格上書寫文章,將自己的看法構築成文字來表達,這個部分的能力是我小學時根本不敢想像的。當我還在認為部落格是屬於高中以上的人在使用時,其實使用者的主要年齡層卻已經下降到國小與國中的學生身上。我突然可以理解當初家長看到我們如此熟練使用電腦時所露出的表情,當我們以為這項科技有入門的門檻存在時,下一個世代的人卻可以輕易跨過,彷彿讓我們所受過的挫折如同不存在一般。

只是在「愛迪生」事件後,我也在想現在的孩子缺少什麼,感覺好像就是拼圖少了重要的一塊一樣。這點我在看還沒上小學的姪女時有想過,多年前專家提出了透過豐富的色彩與動作可以刺激小孩子的學習力與想像能力,讓父母瘋狂地去購買幼教系列的影片,希望自己的孩子能夠讓小宇宙提早「大爆炸」,讓同年齡的小孩望塵莫及。依據我的觀察,最後教養出的孩子的確具有高度的腦部發展,而且活潑到看起來就像是個過動兒一樣。結果為了治癒過動的情緒,又送去讀詩/經班受個四書五經教育,希望用孔老夫子的智慧來安定身心靈。當小朋友過於冷靜時又送去潛能開發中心,學學吞火等才藝來自娛娛人。

在競爭激烈的現在,我不難了解父母親的憂心,擔心自己的孩子被社會淘汰該怎麼辦。我想當初恐龍爸爸看到隕石掉落的時候也想過同樣的事情,只是牠們比較實際地回頭繼續吃飯,因為下一餐在哪邊都不太知道。其實父母的心態大家都明白,就是那句「孩子,我希望你比我還要強」。盡力給孩子自己所沒有擁有的,激發孩子所有的能力,在不確定的未來用自己的力量盡量把他推拔長大。只是您給了他們過去自己所沒有的,請問您有把自己所擁有過的給後代嗎?

孩子作在後座吹著冷氣,手裡拿著待會兒要考的書籍,心想「如果這次考試沒有考到目標的分數可能就無法擠進全校前百分之十的排名,未來在甄試時就會居於弱勢。」手裡握著的方向盤握得更緊,發誓絕對要讓孩子能夠順利進入門檻,至於未來怎麼走就靠他們自己,因為我能做的都做了。但我覺得,沒有比這個更殘忍更自私的作法。想想過去自己擁有過的童年,那些被你認為「顯然與事實不符」的童話故事,那些你認為「影響意義深遠」與「保證考試必考」的經典名著。這兩者就像是循序漸進的食物,在孩子還沒辦法大口吃東西時就餵他吃下過於營養的食物,要求他們接受可能會有幫助,就算吐出來也要吃下去的補品,這明顯就是個傷害的行為。也許你我都忘了,那些在我們成長過程中扮演最初角色的一切,是最為平凡的事物。因為我們認為理所當然會的,很輕易就會忘記給予孩子,反而拼命給他們我們所不曾擁有的。但回頭想想,他們真的需要嗎?

現在的孩子擁有很多資源,論聲光效果與科技輔助教材絕對是我們這輩在成長歷程中所沒有的。只是回頭想想,我們犧牲了多少孩子該擁有的事物,那些打鬧嬉戲的童年,在他的床邊輕聲念著一篇篇清新雋永的童話故事,無憂無慮的想像空間。我想父母親的努力更勝過於任何課程與教材,別把孩子推給陌生人或者電視照顧,因為家長的作為才是決定孩子學習的關鍵。那些我們曾經擁有過的童話故事、嬉戲打鬧、天馬行空的想法,請你們繼續留給下一代。我相信在新的時代到來時,他們會感激我們將這份禮物傳承給他們,一個安心做夢的權力。

2009年11月10日

必然的萬一

前幾天在電台廣播當中聽到專訪林宥嘉的段落,裡頭講到最近他常去健身房運動,鍛鍊出相當不錯的好身材。他本人表示這是為了將來遇到危險可以作為防身之用, 女主持人則是帶著一些反諷的語氣問他自認為會遇到什麼類型危險。他舉了一個過去學長約會時遇到匪徒的事件,還有搭乘計程車時跟運將起了口角的經驗。廣播的內容傳到記者耳中當然也被大肆地報導,雖然我覺得沒有什麼新聞價值,不過在上個月有計程車駕駛追撞乘客的事件後,記者就很喜歡將運將設定為一個社會上為數眾多的不定時炸彈,稍有出錯就會加以渲染說是某某事件的翻版,以新聞術語來說就叫做「以放大鏡檢視」吧!

其實我在這邊注意到了一點,就是男女之間的一個差異,就是對於「危機」意識的認定。男女之間的差異性不計其數,其中有一點應該算是女性的優點,就是對於事情很實際,會依照現實的狀況去改善避免;相較之下,從過去那個眾人還在拿著磨尖的石頭獵殺長毛象的時代,男性似乎總是扮演著追逐某個目標的人,而且這種遙望遠方的感覺並不會伴隨時間而消逝,而是目標越來越虛無(試著去問問看男性友人是否曾有過名叫「征服世界」的不實際願望,你會很驚訝得到的答案)。當然擁有願望也會擁有完全相反的負面壓迫存在,那就是「看不見的敵人」,男性活在一個危機一直存在的世界,就算他身處在世界最和平的角落也應該會一樣。

女性對於危機的處理方式叫做「萬一」,像是萬一今天遇到車禍擦撞需要理賠、萬一家人生病住院需要錢、萬一老公在外面搞外遇該怎麼辦等等,這些都是萬一,也就是將現實生活中可能遇到的危險列入風險因子當中,然後在前一步加強防治,像是購買保單避免龐大住院費拖垮家計、簽下婚前協議書以免老公跟著妙齡女子跑掉而沒留下任何資產,這些都是實際化的東西。

然而男生的思考可能不太一樣,在男性追求個人突破的時候,其實就是在塑造出一個假想敵,也就是假設危機根本就是「一定」會存在而非「萬一」存在。與女性根據現實狀況做出的預防有些類似,但是基本上這是一個沒有來由的危機感,就是要隨時保持在戰鬥的狀態,能夠應付隨時可能會發生的危險。所以男生會透過學習各式各樣的運動或者技術來加強自己的能力,並非是為了要利用這項能力來賺到生活所需的金錢,而是要避免哪天需要用到的時候可以拿出來使用。就像我最近開始練習跑步,並非真的為了要讓自己成為肌肉猛男,而是在想平常騎單車時可能會遇到極需腳力的時候,如果現在練成的話說不定就可以有超乎常人的臨場反應能力救自己一命。

對於風險的概念來說,以前有個廣告是拿死神當做象徵,傳達在生活的每個角落都有可能擁有危險的存在,所以該去買他們家的保險。如果用死神當做例子,女性的「萬一」像是死神可能會出現在某個轉角,因此會做個適當的預防措施;而對男性來說,根本就沒有「萬一」這一回事,因為危機一直都存在那個地方,就像是死神常伴隨在身旁一樣。如果生命是場和死神的戰鬥,那麼女生思考的是如何避開這場戰鬥以減少損失,而男生則是在想如何把死神在第一回合就打倒在地。兩者的差別很快就看出來,你也會了解為何男生有時總會去堅持一些無來由的事情,看起來雖然像是無釐頭,但這卻是他們對於未來的處理方式,只有不斷增加自己的能力才能覺得安心吧!

2009年11月8日

最強之眼

有看過鋼之煉金術師的人應該對於金格.布拉德雷不會陌生,因為他在動漫中是個人造人,在決策核心的安排之下最後順利登上了大總統的寶座。前些時候騜去做體檢後,媒體不斷地關注他的身體狀況,竟然發現他戴上了隱形眼鏡。雖然我不知道媒體怎麼看出來的,難道一個人的眼睛閃閃發亮是奇怪的事情嘛?

根據騜的表示,因為兩眼的視力不同,所以要帶上隱形眼鏡矯正避免視差加大。但事情沒那麼單純,他的右眼的確是近視沒錯,但是左眼卻是遠視,兩眼相差四百度。沒想到馬英九擁有那麼強的左眼,那豈不就是跟金格.布拉德雷一樣帥氣。無聊製作以下對照表,僅在照片增加眼罩以讓雙方的造型不要差太多。

最強之眼

2009年11月7日

何處是資料終端

不知道你有沒有剪報的習慣,在過去大家要將資料蒐集起來的最好方式就是紙本收藏。教導資料處理方法的書籍通常會介紹一種方式,就是將筆記、書籍、報章雜誌的資料利用影印機將資料縮小到A4大小,然後用本資料夾分門別類地蒐藏完成。這個方法的用意在於,將所有資料最後通通儲存到一個資料的匯集點,用同種方式就可以檢閱各式資料,以利使用者未來查詢便利。

電腦的出現帶起的一個新觀念就是減少紙張的耗用,你想想看一年當中如果每天最少有一個另你感興趣的消息,那麼你至少要花上三、四百張的紙來複印資料,而這些紙張要用資料夾歸檔才算完成,那麼需要耗費到多少的成本呢?於是人們開始以電子檔案來管理資料,除了本身就是利用電腦完成的檔案外,像是照片、雜誌頁面等都可以利用掃瞄機儲存成電子檔,利用一個一個的資料夾將檔案分類完成。這種作法有個好處,想想看某個匯集眾人數十年的知識結晶,像是大英百科全書之類的匯集品,你要如何在最短的時間去找到呢?就算使用索引,大概查詢到第五個條目之後就舉白旗放棄,手都快翻到酸了。而透過電腦搜尋,不到幾秒鐘的時間就可以為你找出跟關鍵字相符的檔案,大大減少搜尋成本進而提高工作效率。

資料蒐整的方式伴隨技術進步而改變了形式,但基本上都還是遵照處理原則,就是分門別類歸納資料,提供適當的索引來做為事後查詢的輔助。然而也是最重要的大原則,也是影響資料歸納成功與否的關鍵,就是切記要使用同一個儲存的管道來彙整資料,一旦將資料分散處理的話,將會大大減少資料搜尋的完整性。如果我們用電腦用詞,那麼過去那一本本的資料所代表的就是資料庫,而資料庫的分散就將會增加搜尋時間。特別是在現在這個時代,網路上提供了數千數百種的服務利於我們處理眼前所見到的資料,幾乎每一種事物、想法都會有其專屬化的歸納方式。過去資料會依各類學術知識領域區分,有經濟、歷史、行銷、科學等學門,如今還可以根據素材的類型是Word檔、PDF檔還是圖片檔,甚至有音樂、影片等非靜態資料出現。

拜雲端技術的出現,無論是資料或者程式服務都可以在網路尋找到,你不用擔心不在自己的電腦上就無法編輯等會兒開會要用的剪報,因為你可以利用Google的線上文件來處理,甚至你是在Windows、Mac或是Linux上作業都一樣,只要有網路就足以應付一切。過去為了要達到異地重建工作環境需要利用3.5磁碟片或者隨身碟裝著吃飯傢伙,現在你只需要有網路就可以辦得到了。這時該考慮的是另外一個事情,就是這麼多的資料要如何利用一個終端管理呢?放在電腦裡永遠是一個方式,但是到了異地工作時該如何拿到自己的資料;如果資料拿不到手,那麼苦苦蒐集又有什麼意義呢?

以我目前的資料獲得方式,我可以粗分為傳統類的報章媒體、直接閱讀型的網頁資料(Web、Blog)、訂閱即時新聞摘要(RSS)、社群類媒體(Twitter、Facebook)與我相當喜愛的電子公布欄(BBS)。感謝眾多媒體都將自己的新聞報導上線,因此紙本資料也可以在網路上找到,透過書籤類的服務加以用標籤來分類。然而BBS是比較麻煩,資料多半屬於即時性且不具備網址服務,要管理這類資料就只能將文章畫面擷取(ASCII圖)或者利用站內服務寄出到Email當中後續製作成獨立檔案。因此部落格的文章資料多半最後是以轉載的方式出現,甚少能找到原始出處。儘管蒐整的方法很多,但最後都盡量蒐整到最少數量的資料庫,但似乎也成為最難以合併的,分別是硬碟/網路兩個資料庫,要合併在一起真是難上加難。

看過多種網路工具,到目前為止我所能期盼的處理方式,可能不存在於未來,而是過去使用的一項服務,就是電子郵件。將所有的資料通通扔到電子郵件當中去,讓足夠強大的網路搜尋去從中尋找。一講到這個就讓人聯想到Gmail,沒錯,舉目所及讓我聯想到的就是Google的大容量(實體硬碟的優點)與方便性(網路空間的優點),另外是搜尋能力也是同樣中的佼佼者,這讓Gmail擁有許多資料匯集的優勢。再研究一會兒吧,或許在未來我可以找到更好的處理方式,讓我可以自由自在地大口吞下所有想學的知識,讓學習與創作的限制大量減少,這是我想做到的事情。

2009年11月2日

數位世界

當我遊走在街上時,看到7-ELEVEn、星巴克與許多招牌光鮮亮麗的店家,我都會問自己這些店家是不是有屬於自己的網站,又會有多少個討論區會針對這些店家做出評論與介紹,就算通通沒有,在Google地圖上面也可以標立出這家店的所在位置吧!換句話說,其實這家店不只存在於現實生活中,在網路上也會有相同的影子分身,而人們可以選擇不同的形式來「逛」這家店,素未謀面的客人也可以像是熟人一樣知道老闆的經營方式與待客方式,一切的一切都因為另外一個世界的存在,存在於網路上的數位世界。

網路世界是什麼?接觸網路近十年的我仍然不能給個答案,因為每當我想要知道網路的界線時,網路將會以更快的速度離我遠去,整個網路世界依然呈現擴張的狀態,有如包含我們的宇宙一般。在網路普及化後,早期只有大公司用來當做數位文宣的網站,現今已經具備有同樣販售能力的網路商店。對許多人來說,網路只是一個獲取知識的方式,然而現今的網路卻足以有股吸力一般,開始將現實生活中的一切逐漸在網路上以不同的面貌重建,可能是地圖,也可能是圖片,甚至只是一段文字都可以將現實生活中的店家在網路上建造一個虛擬的身分,成為密不可分的一部分。

以Google正在進行的圖書館計畫,企圖要將世界上的書籍都能夠掃描成為電子檔,替人類千年的智慧做出保存。歷史上有多少個藏書家、圖書館斥資千金想要達到的夢想,在過去曾經被視為痴人說夢一般;但在網路科技發達、硬碟儲存容量擴大的時代,要達到這個人類共同的目標似乎不再是遙不可及。就算中間有版權之類的問題,當Google持續這個計畫一百年後,版權問題將會逐一解除而消失,那些寶貴的知識將會重新回到人們的共有財產當中。或許一百年後,實體書籍將會破損不堪,甚至到達難以閱讀判定的程度,但是在網路上卻有一本全新的初版書在等著你去翻閱。

「存在」是一個很難定義的詞,從人類自由意志的存在到神鬼靈魂的傳說中,存在是否只能針對聽得到見得著的這個世界去做判定。只要透過一台電腦搭配上網路,那些存在於網路上的知識不就是存在著;一旦我們離開電腦,在一個毫無科技存在的土地上,我們又豈能去取得明知存在在另一個世界的資料呢?儘管如此,我們都很清楚如今的人們仍然在將現實中的資訊以某種形式儲存在網路上,亦有一個名為Google的搜尋引擎日以繼夜將網路世界的新物件製作索引,我們所熟知的世界正一步步在網路上開始建立起來。

記得多年前舉辦的一場同學會,當時我正在架設活動網頁,腦袋裡面突然冒出一個想法:「為什麼我不去把從捷運到餐廳的路徑拍成一段影片,讓大家有一種身歷其境的感覺呢?」利用網路來體驗現實實景,這個點子說起來也真是瘋狂,更別提拍攝時一手握住單車龍把,另一手拿著相機透過景頭擷錄下沿路景色。但是現在,透過「Google 街景」的幫助,我們竟然可以在網路上三百六十度觀看所處的位置。某次聚餐時,隨手拿起iPod Touch查了餐廳的地址,透過Google街景看出去的景色,不就是我們眼前所見到的這一幕嗎?瞬時有種興奮感湧上心頭,我一直期望能夠做到的事情,透過資金雄厚的Google而完成了;但另外一方面我也感覺到害怕,我究竟是透過現實世界來構築我的認知,還是透過虛擬網路來認識了這個世界?跨足兩個世界的人們,我們究竟身處在何方呢?

多年前電腦取代電視成為父母親的頭痛人物,看到下一代像是黏在電腦前面怎樣也走不開,不禁讓人好奇這個機器裡頭究竟可以看到什麼東西,會比走出外面親身去經歷要好嗎?對我來說目前網路仍處於一個蒐集資源的狀態,過去的那個簡單的公司網站已經不是網路的唯一,它渴求的是全世界的人將所得到的知識通通挹注到其中,將過去那段發展緩慢時期所沒有得到的資源加速補足,讓網路上能夠尋獲的資料開始變多。其實,網路的構成仍然是人,為什麼人們渴望在隱私權外的一切熱衷於分享呢?生物學家、社會學家、心理學家甚至科學家所思考的答案未必相同,但是過去最簡單的例子竟然存在於舊約聖經上,人們的行為似乎不是完全沒道理,因為我們又在重新蓋一座巴別塔,目的跟當初似乎一樣,我們也想擁有和神一樣的全知全能。



布魯格爾筆下的巴別塔

透過Facebook、Twitter、Flickr與眾多的網路服務,你看到了什麼?我看到是一個獲取全世界知識的方式,在有限的人生當中能夠得到他人窮極一生所追求的智慧與人生體驗。過去這種體驗人生的方式叫做閱讀,透過書籍文字上的敘述去想像每個畫面;另外一種方式叫做電影,活生生的人就存在保留在膠卷當中,隨時為你獻上一段故事。而在網路上,則是個全新的開始,只要在網路上張貼過一篇文字、提出的意見、稱讚照片或影片的美妙,這些都足以為你建立一個虛擬的身分。而透過眾人的多方描述,許多現實生活中的人物、店家、公司就這樣被建立起來,用眾人的共同記憶所構築出的虛擬分身。這已經不是過去由自己主動建立的虛擬身分,而是像無中生有般存在的一切,雖然不是真實卻是千真萬確的事情。舉凡動員網友的力量結合現實與數位兩地的資源所發起的人肉搜尋,或是在網路上留言評論店家造成的搶購或是拒買,都再再見識到網路所具備的能力。


「這個時代的特性是——分裂——這個時代再也沒有真實感了。人們再也無法找到自信以立足於這個世界。每個人都活在明天裡,然而這些人再也沒有明天。」

---《權力意志》-57
弗里德里希·威廉·尼采
網路是什麼?當我們環顧四周的一切,在事物的另一面都緊貼著網路世界。何時何地何處皆能夠上網的地方,對我來說就像是兩個世界的接合地帶,我看著眼前的風景同時也見到了網路上的畫面。過去存在於電影《駭客任務》中的場景,如今一步步在實現,每個當下都覺得世界在無止盡地變大。常聽那些求取知識的人們說著,每當自己以為自己又擁有更多知識時,越加覺得世界無止盡地變大。網路對我來說也何嘗不是同樣的道理,每當我想要窺探到更多更廣的世界時,我越發覺得自己身處在無底洞當中,何處才是邊界。

在現實世界中,擁有另外一個構築中的世界,稱為網際網路。人們為它著迷奉獻一切的可能,但追根究底不就是為了想保留當下,但卻也忘記自己任憑當下流逝。就像透過鏡頭觀看孩子成長的父母,卻失去多少個親眼看看自己孩子的機會。或許巴別塔的故事已經預言了未來,追求永恆的保存的人們,終將只能在虛幻的世界中看著不真實的永恆。到底網路是巴別塔還是諾亞方舟,或許只有未來才能夠解答。

MacDailyBox登場


雖然MacBundleBox.com到目前為止在網頁上都寫著「Coming Soon!」,但是他們的確有些進展了,在今天他們推出了一個新的網站叫做MacDailyBox,顧名思義就是不用等Bundle時才有機會撿便宜,現在這個網站每天都會推出一款優惠折扣的程式讓你購買。


Mac Daily Box

以今天推出製作費用清單(invoice)的Involer為例,原價$34.99元的軟體特惠只要$9.99就可以買得到。這樣的促銷網站如果包含MacDailyBox在內,目前已經有macZOTMUPromo三個網站,如果在考慮MacHeist所推出的任務解謎拿免費軟體 / 折扣的話,你在選購軟體的腳步上面可以稍微放慢。萬聖節才剛過去,到聖誕節還有快六十天的時間可以精挑細選。如果你準備著手購買心動的程式,不如先寫一下願望清單,看看這段時間會不會有你夢寐以求的程式登場吧!

阿甘老母有云:「麥金塔的世界就像巧克力一樣,你永遠不知道下一秒會吃到什麼口味,買來的軟體下一秒又會不會打折。」


小泉近庖廚

吃炒麵吧

晚上我正在切著兩三個禮拜前從市場跟歐巴桑生死鬥搶回來的柳丁,當我正在後悔當初怎麼會指柳丁為橘子的時候,電話鈴聲就這樣地響起來。自從我開始在家白吃白喝的日子後,我就盡量避免自己去接聽無謂的電話,因為電話那頭的人不是建議我該提高電話費率(明明一通都沒打還要我提高費率),要不然就是詢問我最近找工作找得如何;我該如何告訴他們這個事實 — 抱歉,我根本沒去找耶!

電話那頭是我的伯母,我記得在上個月初的時候也打過電話來關切,有點像是定期督察就業進度一樣。而我姊也很妙地回答,「我想他有自己的規劃」,聽得都讓我自己有一些心虛,我也好想知道我的規劃在哪邊喔!當然親戚這時候也不好意思更加追問些什麼,只好問些比較無關緊要的問題,像是吃飽了沒有之類的。電話不是我在接,所以我也不確定對方到底講了些什麼,不過說穿了,還不就是問些同樣的話題在反覆詢問嘛。「吃飽了,對,都是他在煮的,他最近在練習廚藝。」我想伯母聽到這個答案應該震驚了一下,接下來開始反覆思索這句話的意思,難道這個沒在找工作的人在家煮飯燒菜了?

其實關於煮飯這件事情,要牽扯到我們家的用餐習慣。眷村當中有個不成文的習慣,就是吃飯一定要等到全家人到齊才會用餐,而這個習慣可能源自於軍中長官通常是最後才會入座,所有弟兄必須等到長官就座才可以喊開動用餐;換個場景,在家裡頭誰是一家之主呢?當然就是父親了,而父親也會希望吃飯時全家人必須聚在一起,因此會出現了全家人到齊才會用餐的習慣。但是隨著時代改變,家人為了賺錢養家每個人的用餐時間都不太一樣,家人可能八、九點才會回家,所以也不再像過去一般那麼硬性規定。

但是,我們家卻貫徹了這項傳統,除了家母在工廠內加班會先行用餐外,我和家姊還是會回到家吃晚餐,只是吃飯的時間也順延到兩人都在家的時候,也就是可能八點鐘才開始用餐,勉強在九點這個大家說再吃東西就會肥的時間點前用餐完畢。至於菜色部分通常都是非常美味,畢竟通通是由各家自助餐、小吃店料理出來的,所以味道方面沒什麼好挑,只是在價格方面倒是有些昂貴。過去當兵領國家的薪水還沒有自覺,等到沒有收入的時候才發覺一個月吃便當下來真是貴得要命,中餐加上晚餐全部吃五十元的便當加起來也要快六千元,對於家姊來說勢必是個很大的負擔,於是她做出了決定....

「既然你在家沒事做,那你就負責煮飯吧!」前一秒我手上還拿著遙控器開心地看著電影,下一秒遙控器掉落的聲音我卻完全聽不到,因為我整個人呆掉了。其實家姊提出來的協議很簡單,因為長期吃外食的費用實在太貴了,乾脆自己出錢而我負責出力去採買跟料理,這樣就可以解決晚餐跟隔日的便當,聽起來是個很公平又雙贏的決策。當下我實在沒有任何立場可以反對,畢竟沒有賺錢的人有什麼資格可以說話。不過讓我遲疑的是另外一件事情,那就是我從來沒有做過完整的「一餐」,所謂的一餐就是包含飯在內,還要有主菜及二至三道的配菜。如果當下問我有什麼料理我很有把握,我會告訴你「茶碗蒸」,民間通俗的說法就是蒸蛋,把蛋打散拿去蒸就是了。

想起第一次跟煮菜有淵源,來自於某個父母親都在工廠忙著加班趕工的時候。身為一個早熟就不知天高地厚的死小鬼,我覺得只要有飯的話應該就能吃飽,那麼乾脆就來煮一鍋飯吧!煮飯有什麼困難,每次在廚房旁邊跟著看,也大概知道就是把米洗個三次然後在裡頭加水,最後也是最重要的一個步驟就是按下電鍋就大功告成。當我有模有樣地照著做一遍,成就感讓我滿足了好一會兒,當爸媽回來時看到我已經在大口吃飯時一定會感動地留下眼淚,直呼這個孩子有多麼貼心。而在一小時後等到家人回來,老爸打開電子鍋一看,裡頭盡是沒煮熟的白米還有近半鍋的洗米水;這時我才意會到原來煮飯要加多少水的問題是我從來沒注意過的,結果第一次煮飯的成品就是頗具嚼勁的白米湯。雖然失敗,但也把我跟煮飯的緣份給結下,或許也埋下了我退伍後的第一份職業是家庭煮夫的種子。

剛開始煮菜時還會去思考明後天要煮哪些菜色,我甚至跑回學校去借本《家常菜三百道》,覺得一定要讓煮菜非常專業。幾年前歌唱節目的評審創了一句流行語,就是「你有受過某某專業訓練嗎?」藉此來諷刺參賽者的表現業餘,缺乏應有的表演水準。至於我有受過煮菜的專業訓練嗎?我可以很自豪地說:一點點。

在軍中受專業訓練時,因為專業專長為補給管理,簡單來說你要從糧食到兵器都要會管理方法,而在那時候我就有受了短期的食勤訓練。所謂的食勤訓練有點類似大學的通識課程,就是大家通通都要懂的常識所以一定要修。負責的女教師非常厲害,能把一群血氣方剛、身上左青龍右白虎老牛在腰間的大男孩們訓練成揉麵團切青菜煮出一桌好菜的伙房,這一點就讓我們相當佩服,更別提她曾經在伙房拿刀互砍時斥喝住手的狠勁。

在那幾週我大概除了聽些軍中趣聞外,也學習一些料理相關常識,像是海鮮跟豆類製品因為容易腐敗,所以只能出現在採購回來的中餐上,如果晚餐還吃到這類食物就代表伙房不及格。具備有相關常識之後,只要通過通識科目的相關考試就算是一個食勤官。所以當我們拿到結業證書後,除了是專業項目的督導官之外,還有個特別的專長,就是食勤專長。但就跟拿到汽車駕照並不表示很會開車是一樣的,拿到食勤證照頂多代表你懂個相關規則,至於能不能煮出一道菜是另外一回事,純粹看個人的際遇造化了。

在煮菜的這一個歲月,我發現自己其實就是在複習媽媽所燒過菜色,像是絲瓜搭配一些薑絲、A菜要拌一些油蔥才會有香味,這些都是在自己負責煮菜之後才會去想到的。記得小學放學回家時問媽媽今晚吃些什麼,媽媽就會回個一句,「吃飯啊,還吃什麼!」當下感覺為什麼母親不會像日本料理節目「料理鐵人」中的道場六三郎先生一樣,拿出毛筆大力揮毫出本日菜單,更何況我也沒要求要寫出來。家母有時候會提到在七〇年代時生活的困苦,往往就是一塊豆腐乳配飯吞下去撐個一個月。至於自己煮菜時,也不像過去為了煮出什麼菜色,硬要把食譜上頭的食材買齊料理,一道菜的成本比外頭吃得還貴。對我來說,今晚的菜色決定在於冰箱還剩下什麼以及本日菜市場中的哪種青菜比較便宜,反正不管怎麼吃都能夠是一餐,就不要太挑剔。

記得某部動漫有個情節,就是主角帶著朋友跑去試吃兩家拉麵店,一家是吃起來會感覺超級美味,而另一家則是普普通通;這時主角當然要說出驚人之語,他請友人比較一下碗裡頭還剩下多少湯汁,結果發現味道普通的這一碗竟然被他吃得精光,而美味的拉麵卻還有許多的湯汁,主角就說了:「讓你不自覺當中吃完的才是美食,而非第一口讓你覺得好吃,而吃多卻會讓你覺得膩的那種。」就算沒有細緻雕花或者精心擺盤,每天煮出讓你大喊:「我還要一碗飯」的菜色,我覺得這就是美食,而這也就是家常菜的魅力所在。

2009年10月31日

MacHeist偵測到DaisyDisk放射線

MacHeist Early Warning System

今天晚上突然想到該去MacHeist看一下,沒想到昨天封閉的閘門突然開啟,在外頭正是一片的星圖。由於網路速度不太夠,Safari還在讀取過程當中就當掉,我用Opera瀏覽器才順利開啟那個網頁。如你所見可以看到四向移動箭頭還有座標輸入欄,右邊搭配上「前往」的黃色按鈕,就能夠在星圖上頭搜尋到一些需要的資訊。

一開始看到遊戲時整個人呆住,這是要怎麼玩呢?在茫茫網海上面要找誰求救,這個問題的答案就是「Twitter」。沒錯,這套活動就是要去Twitter上頭取得資訊,上去搜尋一下MacHeist就可以看到大家相關的討論字串,我相信在上頭就可以讓你獲得充足資訊,講太多會破壞遊戲的有趣度。話說遊戲要求你在Twitter發送一段文字,點選按鈕後可以得到軟體的下載位置與序號,當然整個過程要玩必須擁有twitter與MacHeist的帳號,建議都先註冊完會比較順暢。


DaisyDisk

今天的獎品是價值$19.95的DaisyDisk,這套軟體可以幫助你分析硬碟容量的使用狀況,讓你找出消耗你大量空間的兇手究竟為何?這套軟體有趣的地方在於,過去同類型軟體都是用欄位式數值表示方式告訴你哪個檔案有多少,而這是透過多層同心圓的圖像讓你點選找檔案,過程相當直覺有趣。這套軟體還可以讓你用預覽的方式判斷這個檔案是否需要,不需要的話還可以直接刪除檔案。今晚沒什麼事情就撥個五分鐘來玩一下,拿套免費軟體也好。

話說遊戲似乎還沒有結束,網頁的頁面現在開始倒數5天又12個小時,也就是2009年11月6日上午八點會有一個新的活動要玩,讓我們期待那天MacHeist還會有什麼驚喜吧!

2009年10月30日

MacHeist壺裏頭賣什麼藥

MacHeist Early Warning System

Mac社群中有許多提供麥金塔軟體折扣的網站,例如像MacUpdate Promo每天都會提供一套軟體優惠,折扣價格從20%-50%都有可能,由軟體商提供他們的產品來進行促銷;又為了要讓使用者提供使用經驗來建立產品口碑,還會提供一套免費的軟體授權送給有寫心得的人,當然這也是隨機贈送的。

但沒有一個網站像MacHeist一樣,這個網站同樣是要促銷應用軟體,不過採用的不是提供折扣而是Bundle(組合包,綑綁)聯合販售。通常Bundle設定在49美元,由使用者判斷這個組合包裡頭的軟體是否有這個價值,進而去購買。但是MacHeist沒打算這麼玩,他們讓購買軟體變得更加有趣,就是要消費者進行一場解謎遊戲,從網路上取得相關的解謎線索來開啟遊戲關卡,最後得到免費軟體或者折扣。

今天上午十點看到他們在twitter上的留言,不如明天抽空去看一下,說不定今年的聖誕禮物要提早到來了。

2009年10月28日

我愛Mac多一點

坐沙發

你知道從MacOSX 10.5開始切換Front Row時都會卡歌嗎?《 Quiting front row and continue to play music 》就是在談論這個話題,過去在OSX 10.4啟動Front Row播放音樂時同時也會啟動iTunes於背景播放音樂,所以就算結束了Front Row也不會影響音樂播放;反之到了2.0的版本後,這個功能似乎就被取消掉造成音樂撥到一半就被卡掉,真是讓人有些失望。甚至有人說乾脆把Front Row更換回1.x的版本,不過這樣就會讓2.x的許多功能都跟著被取消掉。


front row 1.0

有些愛侶之間會互相作個小小的測驗,就是詢問對方究竟愛上自己哪一點。當蘋果的使用者不斷地增加,我也很好奇大家究竟是喜歡上蘋果哪一點,是蘋果電腦的美麗外觀、iPod的精巧設計還是什麼因素讓你決定花比市價高的費用購買蘋果產品呢?對我來說,我喜歡上的是麥金塔的作業系統,當我第一眼看到Front Row的時候就深深愛上這種感覺,我甚至可以想像將Front Row中音樂、影片的圖示切換時會讓大家多麼吃驚,大嘆視窗作業系統為什麼就沒有那麼漂亮的畫面。我喜歡將這些看似遙不可及的一切讓所有人都能體驗到,至少知道在窗戶的外頭也有棵美麗的蘋果樹,上頭結著紅通通又甜美的果實,為什麼你就不願意去嘗試咬一口看看呢?


Exposé

購買蘋果時的作業系統是10.4版本的Tiger,搭配上Exposé的功能真是讓我大吃一驚,發現這樣的視窗切換方式真的是超乎想像,讓過去繁瑣的作業一下子變簡單了。什麼是Exposé呢?就是能夠讓視窗全部排列在你的面前,讓你用圖像選擇要使用哪個視窗,點選一下就可以切換過來。這個效果在2003年的MacOSX 10.3時就已經加入,成為Mac的特色之一。

在當時Windows XP還是用群組排列的方式,例如資料夾會變成一個群組出現在工具列中,你需要點開資料夾群組然後閱讀每個名稱來決定該使用哪個項目。每當你要切換到另一個視窗,你必定經過一連串地閱讀名稱過程才能選到你想要的資料夾,如果剛好遇到相同名稱的資料夾可就糗大了,沒想到用電腦還要靠運氣。直到2006年微軟推出的Vista當中才有Aero功能可以做到「類似」的功能,只不過對於硬體要求卻挺嚴格,我的PC完全被Vista拒絕。直到2009年10月Windows 7推出,也在工具列下功夫讓群組視窗以縮圖方式出現,但是對於使用者來說還是比Exposé慢得許多。


Cover Flow

在Mac裡頭待久了,也會想到一些過去沒想過的事情,像是如何讓資料搜尋變得更有趣。就在MacOSX 10.5 Leopard推出時給了我解答,裡頭就有我一直夢寐以求的功能,在Finder當中加入Cover Flow功能。Cover Flow功能為Jonathan del Strother所研發,目的是為了讓iTunes當中的專輯封面以水平翻轉移動,就像是在CD架上一片片抽出翻看的挑選模式;而這個被大家認為是MacOS該具備的功能,在2006年被蘋果收購,並且在iTunes 7中加入。在當時Windows Media Player中已經可以加入封面,當你閱讀專輯封面時只會感覺這就是個MP3的音樂專輯,鮮少能像iTunes給人那麼生動的感覺。




當Finder也使用Cover Flow技術來預覽文件時,我整個人快要飛上天空,沒想到這個功能竟然真的被加入了。麥金塔系統相較微軟作業系統有個優勢,除了人性化的功能外,另外一點就是更新速度相當快。不但電腦硬體每年都可以推出新產品,作業系統幾乎也符合18個月的法則,所以市場上的新技術在下個版本當中出現的機率大為上升,這可能也是讓我喜歡Mac的原因之一,我就是喜歡新鮮感。

對於一個好奇心重,喜歡嘗試各種可能去改變傳統的我來說,Mac系統的更新週期短而且每一代都有新的花樣可以用,這對我來說是個好消息。過去在PC上面的硬體設備,每當過了一代作業系統可能就相隔了3、4年,因此想換系統勢必也要連帶更換硬體設備。對於硬體製造商當然會鼓手叫好,但對使用者來說卻不這麼認為,這分明就是要掏兩次錢的意思。在Mac上頭,作業系統價格便宜微軟許多,不用去考慮哪個版本的作業系統適合自己,什麼家庭版、專業版、家庭進階版、旗艦版零零雜雜的,我買電腦的唯一目的就是要讓他協助我的工作而不是考驗我的智慧與荷包。因此我選擇了Mac,它讓我的荷包瘦了一次,卻讓我有更多時間專注在本業上面,至於行銷手法與分級定價的方式就讓微軟自己去慢慢玩吧!

2009年10月27日

沒工作,你的名字是懦夫

我是懦夫

其實這個新聞已經有一段日子,就是關於104老董說出對延畢同學的感言,而關於這句話引來的風波也在那時打了一場筆戰,在PPT上則是讓我第一次知道「河蟹」這個詞的意思。原本以為失業這點跟我應該不會有關係,就算沒有工作應該也能繼續過我的日子,像現在一樣偶爾寫些東西來自娛娛人,假日就出去騎騎單車看看全身包裹緊緊的正妹(想像的),但是這點似乎有些阻礙。

記得以前親友鄰居詢問我未來的出路時,有如政治人物一般,我總會準備好兩種說詞。一個就是繼續升學,這種答案對於家中還有就學兒童的人很有效,因為他們相信學歷等於競爭力;另一個就是工作,因為去工作代表可以幫忙分攤家計,表現出一個人有心要回報父母來幫他們分憂解勞。不過在面對升學與就業的岔路時,這時才詢問是否有其他條路時會不會有些來不及。每個人問問題一方面是表現關心,另一方面則是想要看好戲,看看這樣的孩子一路走來最後會有怎樣的成就,好給年輕一輩當做個借鏡。我想對於未來的決定,除了家人外可能不太在意你的生活是否有問題,他們只是想要提早知道後續發展作為聊天話題,就像是連續劇的預告是一樣地重要。

對於正在工作的人,我衷心地祝福各位,因為你們是勇敢的鬥士。在跟自己的理念未必完全契合的環境當中不斷地磨練,接受所有的不公平待遇,最後英勇的成果將會表現在存摺帳戶的數字上與開心農場的收成結果。當我跑銀行時,看到櫃檯中一老一少的櫃檯小姐,她們戴著同款眼鏡讓我以為看到了今昔對比,心想那個年輕的櫃檯小姐大概工作十年之後就會坐上服務區的位置,然後她會過著......。我沒辦法去想像,任何一項工作只要肯學肯做就能夠上手,然而將生命的大半日子投注在不喜歡的工作當中,然後將賺來的錢用在任何一個可以讓你感覺值得的消遣上,這樣就夠了嗎?

我相信造物主對眾人皆有祂的安排,只是人們卻又在祂的棋盤上頭設定了另外一場棋局,讓大家依照這個規則依序走下去。想想你的父母親、周遭的親朋好友,辛苦了大半輩子所為的究竟為何?我希望他們真的能夠得到快樂,為了自己並非真的想要而是被迫需要的目標努力,我想是一輩子都不會快樂地起來,更別提你所流露出來的痛苦嫌惡可以讓下一代過得更好的生活。

不用專業地衡量,我想我就是大家口中的尼特族。只是原諒我需要一段不短的時間,雖然不能參透眾生百態,我卻真的是從當學生起想知道自己究竟要些什麼。不是指廣告所帶給我們的價值觀,也不是政府為了讓經濟能夠運作下去所說的謊話,而是自己內心真的想說出的話。謝謝所有在職場上付出的人,因為你們的努力讓社會得以不陷入崩潰,縱使你們稍微感覺有些不太對勁,卻還是準時做在辦公桌上付出心力。因為有大家的努力,我得以稍微離開代代相傳的工作行列,作在棋局旁邊看著大家玩得不亦樂乎。如果我沒有工作的壓力足夠讓我找到自己的渴望,讓能力得以發揮在正確的事物上,我想就在此時此刻我先大聲承認:「沒錯,我是懦夫,因為我有了解自己的義務,並且不受價值觀的拘束,因為我就是我!」


順帶一提,這張圖片是跟小布聊天時產生出的點子,因此製作出成小貼紙。礙於Flickr對於PNG透明背景支援問題,所以我這張圖片是JPG格式,如果你需要使用透明背景可以下載PNG圖檔作為使用。

Gruml - Mac上的Google Reader


Gruml
MacUpdate前幾天介紹了一款叫做Gruml的RSS閱讀器,它與NetNewsWire一樣是設計同步Google 閱讀器使用,但是在功能方面則是遠遠凌駕在對手之上,因為它不只能夠依照你的設定用資料夾分類訂閱項目,還可以分享你喜歡的文章、撰寫註解甚至分享到Twitter、Delicious、MySpace中,比起半調子的同步功能要顯得作足了準備,就是要讓你感覺和使用Google閱讀器一樣好用。


Gruml藍圖

我挺喜歡Gruml的三欄式設計,操作起來像是MacJournal一樣,採用左側邊為資料夾分類、中央為文章列表而右邊則是預覽畫面。當然Gruml的預設與一般RSS閱讀器相同,就是分成左側資料夾分類,主視窗則分為上下兩列來做為預覽使用。三欄式閱讀有個好處就是當文章作者使用的圖片為直式時,視窗能夠完全閱讀到,特別適用於閱讀插畫類的部落格文章。

在這邊順帶提出一點不相關的小抱怨,就是關於無名小站的部分的RSS部分無法顯示圖片。可能因為原作者的設定就是不開放圖片連外,因此訂閱RSS訊息當中的圖片就是無法顯示。這點讓看RSS的我非常頭痛,因為要閱讀的資訊很多,可以利用RSS閱讀器一次讀完當然是最好的方式,能夠在看完一連串新聞後看到幾張圖片笑一下也是個享受。

既然每次看到的內容都是空白一片,只留下作者對於圖片的解說文字,讓我決定把無名系列的插畫家全部解除訂閱。當然如果作家們希望讀者一定要前往官網朝聖,這一點也是無可厚非地,因為部分網站也需要靠Google AD與廣告商的回饋來當做些補助;但若有作家願意作個大改變,讓閱讀可以不受限制,我相信這是很大的改進。

Gruml - (195 unread)
Gruml三欄式Layout
內容為桃園三匪 - 所有人物都變成Cube模式,相當討喜的漫畫



目前這款程式還在開放測試當中,對於價格方面還沒有做出結論,也許未來會改採付費方式。就目前測的試結果來說,快取與同步的速度可以再加強,雖然有Tag的功能卻沒有專用圖示可以放置到工具列,這點倒是挺不方便的。不過Gruml可以設定預覽內容的樣式,可以讓文章的標題、文字與排版依樣式做出改變。像我對Greyed樣式不喜歡,就可以更換成其他六款樣式來做替換,以畫面中的設定就是Graphite模式,可以在標題部分添加灰藍色的背景圖片。

如果你有使用桌面端閱讀器的人,不妨嘗試一下這款閱讀器,說不定會滿足你的需求。

皮克斯展的排隊長龍


前些時候陪駿爺一起去看皮克斯展,欣賞到展出的購票長龍與進場細流後,滿足地作罷。當天有拍下影片做個紀念,代表我們真的有來到這個地方(笑)。

2009年10月22日

Ninja TD 守塔之卷

Ninja TD

當你不知道在iPhone上有哪些遊戲比較好玩,看排行榜通常是個不錯的參考指標,它會列舉出來最近受到大家下載最多的軟體,而通常這些軟體以基本價0.99美元的遊戲居多。最近這幾週下載排行榜的第一名被廣播程式Taiwan Radio給奪下,付費與免費程式闖進前頭的遊戲類程式就是Ninja TD - TOWER DEFENCE(近期特惠$.99,亦有單一關卡無限敵人的免費Lite版)。


iPod Village
由Crazy Carpenter所推出的Ninja TD是一款戰略遊戲,遊戲主角為綠紫藍紅黃五位忍者,每個忍者都是身懷絕技。而你要做的就是避免敵人闖進各村莊的塔中,進行的就是一場攻防戰。你所要做的就是適時衡量金幣數量在地圖上新增一位忍者防禦還是幫忍者進行升級,另外就是將替角色想好他們的守備位置,避免敵人得以突破你的防線。遊戲當中從風之村、沙之村、火之村、雪之村與雷之村進行逐一挑戰,每個村落分成六個區域與三種難易度挑戰,算一算有90關可以讓你挑戰得過癮。


iPod 被攻陷了!
全部查克拉用來使用五鬼運財結果被隱形鬼突破

遊戲中每位忍者的能力都不太一樣,遊戲的限制條件就是利用打怪的獎金來聘僱新忍者,當然能力越強的價格越高,以攻擊力中等的綠忍者來說就只需要35枚金幣,而攻擊力最強的紅忍者則需要90枚金幣。當然隨著敵人來襲波次增加,你所累積到金錢也會隨之增加,就可以幫忍者進行升等提昇能力。遊戲還提供了大絕招的功能,可以用經驗值(你要叫查克拉也行)讓你使用每個忍者的特殊能力,像是敵人快到塔前還沒被擊潰時,可以使用龍捲風捲回起點讓你再進行一波攻擊;攻擊敵人時蒐集的金錢不夠?使用黃忍者的五鬼運財之術,讓你每攻擊一個敵人就賺十枚金幣。不過要小心喔,當你的查克拉用完時卻遇到隱形敵人時,你就只能看著敵人從忍者旁悄悄走過,看著城堡慢慢淪陷。



在這款遊戲中用購建價格、能力屬性與攻擊範圍作為要件,當敵人前進城堡的途中你會要在哪邊建置攔截點?是攻擊力要強還是牽制能力要強?一有錢的時候我應該去增加一名新忍者還是為現有的忍者升級攻擊力呢?將攻守分配結合起來,就是這一款遊戲當中最有趣的地方,這將考驗你能否為各個戰場作出最佳的戰力配置。每次被敵人突圍後,我總會想到當兵時長官教的兵棋推演,哪些地方應該擺放怎樣功能的士兵,他們的守備範圍是否可以遍佈整個戰場,但我老是講到一半就掰不下去。重新看看這個遊戲,相當簡單的一個設計,但只要你的攻守不夠均勻強大,那就準備被突破吧!

2009年10月20日

火狐去把影片咬回來


昨天看到一位大家在討論一部Facebook的影片,裡頭是一位住在宿舍的老兄表演機械舞,結果地板太滑直接用臉去撞牆壁,讓大家直呼有趣。不過這時就有人提出一個問題,就是該如何去把這類型的影片下載下來呢?

的確,在Youtube出現後徹底改變了影片分享的方式,過去各大論壇分享影片的方式都是將AVI檔案轉成MPEG,再利用RAR壓縮分割成多個檔案利用網路空間儲存;不但分享的人困難重重,更是挑戰觀賞者的耐性跟電腦常識夠不夠,不知道用哪些方法下載還真的有些困難。不過有了Youtube之後,這些影片不再是躲躲藏藏,直接利用影片分享平台Youtube就能達到目的。讓過去的BDBZM、DSLite、PPG(Pandora Pub Get)、愛的機器之類的軟體成為過去式,不知道這類名稱你聽過幾個呢?

這類影片雖然沒有提供原始檔下載位置,但是仍然可以透過影片從伺服器載入電腦的片刻時間,在電腦中的暫存檔中找到。如果不想從茫茫網海中尋找檔名怪異的影片檔,也可以使用Miro這款影片觀賞軟體來幫你從Youtbe或者GoogleVideo中下載影片,還能幫你轉成MP4檔案讓你放到影音播放器去使用。

DownloadHelper
截圖示範為介紹Creative Commons分享文化的影片
A Shared Culture



不過如果是針對非Youtube的串流影音網站,像是Facebook或者新聞媒體的影片,其實還是有方法可以下載下來。如果你有安裝Firefox瀏覽器,不妨為它加裝Video DownHelper這套影音擴充元件,當你遇到喜歡的影片時直接按下圖示旁的箭頭,就會顯示要下載的影片名稱與其格式。自從Youtbe高品質影片(HQ)解封之後,大家可以觀賞到更優質的影片(不過花更多時間下載),你可以選擇[HQ 18]的格式下載,完成後直接扔到iTunes當中就可以在隨處觀賞了!



最後加演場,為大家播放上圖中介紹的影片,為創用CC(Creative Commons)的介紹之一,說明創用CC在分享網路資源的重要性。為何會很重要呢?因為這個部落格的也採創用CC授權,代表你可以自由轉載使用,只需要標記創作者是什麼人就好。建築在這個基礎上,網路分享將會更加合法與方便,你不用擔心哪天轉貼了哪篇文章就被告,而也希望利用這些公開授權的資料後,你的創作品也能夠用同樣的方式分享,造福更多使用者,這就是創用CC的用意。

VoodooPad來個Wiki筆記



前些時候討論在iPhone裡面建立Wiki的可能性,其實正好有一個程式能夠製作出Wiki筆記,而且在iPhone上也能透過同步閱讀文章,這就是Flying Meat Inc.所推出的VoodooPad

所謂的Wiki筆記本的特色就是,筆記本底下所管理的頁面都會被設做一個Wiki Keyword,這句話怎麼說呢?例如說我在筆記本當中新增一頁叫做「諾貝爾」,當你在其他頁面增添新文章時有這一個關鍵字,程式就會自動增加超連結到關鍵字當中來連到「諾貝爾」這一頁。當然你也可以針對文章中的一段文字設定連結,讓筆記本來新增一個頁面讓你增加描述。


將關鍵字標記成Wiki Keyword

為什麼要用Wiki筆記呢?因為他是最接近人腦聯想式思考的一種方式,讓你從透過關鍵字的方式作為文章與文章之間的連結。如果說有什麼不足的地方,就是Wiki 筆記只能針對關鍵字做詳細解說,卻無法再從關鍵字聯想到相關引用的頁面。例如A、B、C三篇文章都引用到「諾貝爾」這個關鍵字,你可以從A文章看到連結到「諾貝爾」頁面,卻無法連結到B、C兩篇文章。有一款是用於Mac OSX 10.4的WikiNotes就可以看到頁面的In/Out連結數,這個概念相當不錯,可惜似乎沒有為雪豹繼續開發。


VoodooPad
VoodooPad分成Pro($39.95)與Lite(Free)兩個版本,就目前我嘗試了兩個版本的功能後,發現就免費版來說功能已經算是相當足夠,例如與iPod同步功能在免費版當中就可以使用。你只需要去下載他們推出的VP Reader就可以進行同步,這點讓他成為在iPhone上少數可以顯示圖片與文字的筆記本,只是不能在iPhone上頭進行編輯。如果你喜歡的話,可以考慮用這款程式來當你的筆記本。

2009年10月19日

蝗蟲過境

如果你跟我一樣喜歡觀看新聞,不難發現在這一個月份的新聞來說,都在討論某個熱門的線上遊戲,這款遊戲讓「種菜」、「偷菜」成為大家的口頭禪,又或者是因為新聞媒體不斷地在炒作這個話題讓它廣為人知,而這款遊戲就是Facebook當中的「開心農場」。

在這段期間出現的每一則新聞似乎都可以跟開心農場扯得上關係,好比說過去習以為常的偷菜事件跟開心農場聯想在一起、大陸方面表示開心農場可能會影響道德風範而請大家自重,甚至校園或者公司開闢一塊花圃說是要給大家玩真實版的開心農場。你可以想像我每天一打電視開始過濾新聞時,我會遇到多少次開心農場的新聞嘛?

在過去MSN、twitter、plurk等服務出現時,似乎都曾經出現過一種神祕的風潮,就是在媒體的報導之下吸引來一批未曾嘗試過的民眾上網躍躍欲試,就算聲稱自己只是個資訊的傳播者,到最後卻有點像是資訊的煽客。而那些被媒體吸引來的人潮,好比蝗蟲過境一般開始入侵一塊新的領域,如果就產品的宣傳發展期來說,這時候應該就是成長期的階段,暴增一大群的使用者開始使用這款新產品,直到他們玩膩覺得風潮退流行之後就會開始散去。

只是在每一場蝗蟲過境之後,似乎都會有少部分的族群開始定居在這塊土地上面,儘管這片新天地已經為潮流所沖洗失去原本的光彩,但這地方卻挺適合這群新住民的加入而繼續生存下去。資訊世界相較於現實世界的淘汰率要高個很多,無論是一款大家多熱愛的服務,只要資金週轉不靈通就準備面臨主機被拔插頭的命運。但是那些舊潮流下的使用者,依然習慣那個自己所熟悉的環境中繼續生存著,好比像是BBS電子公布欄一樣,在BBS當中的使用者伴隨時間的流逝卻開始漸趨成熟,甚至進而發展出自己獨特的群體文化,就像是台大的批踢踢是一樣的。有些數年前伴隨風潮進入BBS的人,在似懂非懂得狀況下又離開了這個環境,所以回頭一看會露出懷疑的眼神,「為什麼還會有人想玩BBS那個舊玩意。」

雖然我們生活不過幾個十年,但拜資訊科技保留過去的歷史紀錄下,我們如同生活了數百年一般,累積了前人所無法想像的龐大知識。因此如果我要求大家把眼光放寬到十年為單位,以比較宏觀的角度來看每一場資訊革命的發展變革時,那在時間軸上如同一截一截的區段,甚至有些只是數個小點一般。但如果換個觀察的方向,去思考那些革命後帶來的延續使用,也就是從當初「新技術」發明之時去嘗鮮進而繼續使用的,我想那會在時間軸上留下清楚的線條。

媒體的報導終究是一時的,我所好奇的是最後會有多少人喜歡上這個領域,最後成為忠實的使用者。抱著姑且嘗試心態卻在似懂非懂情況下離開的人,可能永遠不知道事物吸引人的精隨所在。幾年前的單車風,風潮吹襲與蝗蟲過境一般充斥在生活周遭,等到風潮一退去之後,會騎單車的還是真心喜歡上這項運動的人。這也讓我對於風潮抱著些許的懷疑,究竟這對於被席捲的環境是刺激發展的關鍵還是加快毀滅的因素呢?

TODO待辦事項的管理

TODO應用

最近好像都在談論iPhone程式的組合應用,我想原因就在於首次接觸到移動式的資訊平台,所以要思考如何讓資料在各個工作地點都能夠發揮效果,而這當就不乏是程式與程式或程式與線上服務的結合,讓你走在任何地方都可以同步自己喜歡的資料,像是約會與工作行程都能夠巧妙安排。

我喜歡Mac的原因就在於它能夠輕鬆管理生活中的大小事,像是朋友的聯絡資料、想要看的電影、何時該去圖書館還書之類的,只要能夠妥當應用一款程式就能管理大小事。這探討Mac的可能性當中我學習到一個新的詞彙叫做TO DO,從字面上頭解釋就是要去做什麼,也稱為待辦事項。哪裡可以看到TO DO呢?抬頭看看桌面上亂七八糟的便利貼、電話旁邊的待回電記錄,甚至你在筆記本上頭隨手畫出未來夢想都是。TO DO的功用就是,讓我們知道有哪些事情該做,何時需要完成,哪些已經迫在眉睫要分清先後順序完成,以便讓我們在時限之內順利搞定每項工作,這就是TO DO的用意也是GTD的工具之一。


TODO 清單類型
在iPhone上嘗試了一些TO DO工具,最後我決定還是應該掏錢買一款好用的iApp,也就是Appigo推出的TODO($9.99)。這款iApp除了一般待辦事項軟體的概念,可以設定完成的時間日期、優先順序、標籤等。它還有貼心設計檢查清單功能的TODO,我之前用在check同學會當天參加的人員名單,當然你也可以用在當做購物清單使用也很合適。除此之外還有該造訪何地、聯絡某人都在它的應用範圍內。

其實仔細想一想,做(Do)這個字就可以代表所有動詞,從生活中實際的購物(Go Shopping)到抽象的許願(Make a Wish),這些在腦袋裡面想要做到的每一件事情,其實都可以利用TODO列成一張清單。也因此TODO List的功用開始擴張,甚至把Wish List的功能都給包了進來,當你的願望列出來並且一一勾選完成時,你才會意識到自己原來很幸福,而非一再地覺得自己一事無成。


TODO 同步對象
現在可以談點更重要的事情,在這一款TODO當中可以設定同步的對象,除了官方提供的程式Appigo Sync外,你還可以跟線上TODO網站做同步,將你的待辦事項張貼到網路上。張貼到網路上有什麼好處呢?如果你忘記線上網站扮演的角色的話,我可以再提一次。線上網站通常扮演的就是在電腦與電腦之間的溝通管道,特別是你經常要在多台電腦同時作業時,就需要有個中間的媒介來當做各台電腦的連節點,當你要什麼資料時直接到那個媒介去索取就好。而TODO的媒介網站包含知名的RTM(Remember the Milk)還有今天要介紹的Toodledo;RTM需要付費才能與TODO同步資料,而Toodledo則可以免費做到我們想要的服務,這點就簡單多了!


TODO同步概念
這次的組合方式就是利用iPhone上的TODO、Toodledo線上網站與iCal的搭配,今天你只要在TODO上面新增一筆資料,在另外兩個介面上頭都可以同步更新。這中間的竅門就在於互相連動,首先申請Toodledo的帳號,設定TODO的同步對象為Toodledo,這就能夠讓你所新增的資料出現在線上網站中。而Toodledo也提供了一個方便的服務,就是將你的待辦事項利用訂閱的方式加入iCal當中,因此就可以將待辦事項加入行事曆中。剩下的就不用說了,iCal與iPhone進行同步時,便可以將這些訂閱的待辦事項加入到iPhone當中,意味你無論是透過TODO程式(開端)或者iCal on iPhone(終端)都能讀取到。


TODOTODO iCal
Toodledo還提供一系列的工具,除了我們提過的iCal行事曆訂閱外,還有專用的Widget、Firefox用的附加元件等,就是要讓你在各個平台都能夠互相串連起來。當我購買這套軟體後,我發現很多事情都可以用TODO來管理,因為我們的腦袋裡總會惦記哪些事情還沒做,做完了又要開始重新回憶哪些事情還沒做,與其在腦袋裡反覆思考讓自己頭痛,不如就用個TO DO的軟體來管理,讓自己一步一步完成目標。

TiddlyWiki隨身帶著走



先前提到Dropbox推出iPhone端的iApp,它的應用廣泛讓我想到了一直沒有實現的想法。Dropbox的設計就是在欲同步的平台(Windows、Mac或iPhone)設定一個「Dropbox」的資料夾,然後當一端將資料更動時就會立刻同步到線上空間,並且讓安裝Dropbox的機台同步更新資料夾的內容。而iPhone端有個挺要命的缺點,即為它是在你存取資料時才會上網抓取檔案而非儲存在iPhone的空間中;問題因此而生,如果你在沒有網路的環境下,你的資料就沒辦法讀取了。

儘管Dropbox有這樣的缺點,我還是想試試看一個想法,就是在iPhone上頭安裝個Wiki。大家所熟知的Wikipedia即是一種Wiki,一篇文章當中可以設定多個關鍵字,並且為這些關鍵字設定一個Wiki頁面。這種編輯方式讓我想到人腦的聯想運作方式,因此在寫電子筆記時,我也希望能夠有像是Wiki一樣的聯想式寫作方式,讓文章與文章之間透過幾個Wiki Keyword相互連結。因此就出現了名為Tiddly Wiki的單機式Wiki頁面,利用Javascript來達成Wiki的功能性,可以自行增添Tiddler、tag,在自己的電腦中建立屬於自己的維基百科。

如果要談論建立自己的個人維基百科,甚早就有人提出將TiddlyWiki放入iPhone的概念,但因為牽涉到iPhone的一些限制性,必須要將iPhone破解後自行架設伺服器來安裝TiddlyWiki。如果排除這個因素,有人已經為iPhone寫了專屬版型的Tiddly Wiki,名字就叫做iTW(iPhone TiddlyWiki),中文就叫做愛台灣吧!(笑)不同的是,這款iTW還可以至官方網站當中註冊一個帳戶,當你在Wiki修正時可以同步上傳到線上帳戶中。

既然有這個方便的東西,那麼接下來要做的就很簡單,就是將iTW的網頁檔案扔到Dropbox當中,並加入瀏覽器的書籤當中。目前我想到的方式,就是在電腦作業時可以把資料儲存到iTW當中,由Dropbox同步到網路硬碟,再由iPhone端作為移動查詢的工具。不過儘管是這樣,我還是很希望Dropbox iApp可以設定離線檔案的功能,讓我真的能夠隨時隨地查詢。

順帶一提,在iPhone上頭無法作任何的修改,只能夠單純閱讀罷了!不過既然如此,為什麼我不去申請一個線上Wiki帳戶,反正都是要連線才能讀取,真是傻傻的。

2009年10月17日

預備,卡麥啦!

Movie Slate
SLATE

For iWork 09' Keynote

前幾天擷取螢幕影片時突然想要弄個開頭,想要學電影中一樣來個拍板拍攝的模樣。在Google上面搜尋影片的過程我得知那塊板子的正確名稱為「場記板」(SLATE),主要是用來記錄每個拍攝片段的場景以便後續的剪輯處理。在網路上找了幾張模糊的小圖片後,我開始著手描繪場記板的模樣,過程中玩得不亦樂乎。


Movie Slate

我考慮該使用哪一款軟體來製作會比較妥當,最後在iWork 09'的Keynote上看到了圖形繪製的功能,可以將我想要的一些圖案加以描繪出來。至於Production、Scene等部分,都是由表格所繪製,方便後續輸入自己想要的格式。物件部分採用Group組合起來,如果需要改變部分元件的顏色都OK。

順帶一提最近的一個想法,就是關於圖片的部分,過去我習慣將程式擷取出來的圖像以128 x 128的大小來呈現。不過在後續一些圖片越畫越精緻的情況下,我想改用Flickr的240px來做為嘗試,讓圖片與文章段落之間有些平衡,應該最近幾篇文章就會看到,大致說明如上。

2009年10月13日

桌面異次元 Owl's Nest

icn_Owl's_Nest_128

每次寫完一篇部落格,桌面上頭總是亂成一團,到處都是用過的素材與編製過的圖片。說要扔到垃圾桶裡面還覺得下次用得到,但擺在桌面上總是礙眼。想找一個地方一口氣把東西扔光光,想找的時候有可以找得到,那就在桌面開一個異次元空間吧!說起來非常科幻離奇,其實這在Mac 上已經可以做得到了,就是使用Owl's Nest這套軟體。




作者Nobuyuki OKAHISA在影片中介紹相當詳細,再加上我有一點想睡個午覺(誤),這邊稍微說一下。如同那些消失在百慕達三角洲的飛機、船隻,大家最想知道的莫過於是他們跑到哪一邊,再來就是他們怎麼消失的。雖然我沒辦法回答百慕達的問題,不過關於Owl's Nest倒是可以說一下。其實它是幫你在桌面上開設一個捷徑,首先你必須設定一個資料夾作為Owl's Nest連結使用,接下來在桌面中央點選來開啟顯示資料夾的畫面。當你要臨時不知道該把機敏資料扔到哪邊時,可以考慮使用Owl's Nest 瞬間扔到資料夾中,連資料夾捷徑圖示都沒有。

這款軟體是為了Mac OSX 10.5以上設計,對於雪豹還有10.6的專屬版本。軟體在桌面顯示異次元捷徑的切換效果非常棒,共有Ripple(波紋)、Dissolve(溶解)、Flash(瞬閃)及PageCurl(翻頁)四種效果,每個效果都搭配上專屬音效讓科幻效果充分發揮,拿來跟朋友娛樂一下也挺好用的。

用Dropbox建立Yojimbo iPhone App

Dropbox with Yojimbo
有如在做軟體個別檢查一般,我很想知道在iPhone普及之後,我所使用過的軟體會不會分別推出iPhone版本的程式。其實只要有一台iPhone,就等於擁有一台可以放入口袋的迷你麥金塔電腦,也因此資料是否能夠在這兩台電腦當中互相同步,也成為現在程式設計的一種走勢。如果你可以貼心設計兩個平台上的程式,就意義上來說消費者也樂得被扒兩層羊毛吧!

在iPhone上的程式被稱為App,又為了避免被當做是麥金塔電腦上的應用程式(Application)的縮寫,所以在PTT討論板上則以iApp來稱呼這類型的程式。而iPhone也在蘋果執行長賈伯斯(Steve Jobs)被詢問到是否推出迷你筆電時,首次次被定義成迷你電腦的位置;也在今年9月10日正式確定這個市場定位。

就在我尋找素材分類軟體 Yojimbo有無推出iPhone版時,看到在Ken Clark的部落格上有寫到一篇文章,大致上來說就是利用Dropbox的iApp來將圖片從iPhone同步到電腦當中,讓電腦裡的Yojimbo匯入資料,形同Yojimbo的iApp一般。為什麼要這麼麻煩呢?因為Yojimbo並沒有推出iPhone上的程式,因此要透過媒人:Dropbox來達成。正巧在最近Dropbox就推出了iPhone端的程式,能夠借此達到跨平台的目的,唯一的限制就是需要透過Wi-Fi來傳輸,不過這應該不是問題。

細節部分可以參考原文:Use Dropbox to Create a Yojimbo iPhone Appby KEN CLARK on OCTOBER 1, 2009),在這邊只針對過程做個介紹。首先你必須是Dropbox、Yojimbo與iPhone/iPod Touch的使用者,如果幾個都不是就可以直接跳過這篇文章,這代表你只是來湊個熱鬧。步驟分列如下,我以個人在裡面鬼打牆的經驗來說明。

  1. 在Dropbox的資料夾中建立一個「Clip to Yojimbo」資料夾,這個資料夾會與iPhone中的Dropbox iApp同步,成為一個很重要的關鍵。

  2. 用AppleScript Editor將作者網頁上所寫的Script存檔為「Import to Yojimbo」。這個Script的作用是在資料夾新增檔案時,啟動Yojimbo的匯入功能。

  3. 將上述Script移到以下路徑的資料夾當中:/Library/Scripts/Folder Action Scripts
    原文表示應該放到「Folder Action」,但事實上應該放在這個資料夾中。

  4. 在「Clip to Yojimbo」點選右鍵「Folder Action Setup」,新增我們剛剛放入上述路徑的Script。「Import to Yojimbo.scpt」。

  5. 打開iPhone,選取一張圖片放到Dropbox iApp中,這時就會開始上傳並且同步到桌面端的Dropbox中。因為在步驟4時有設定Folder Action,所以這時會啟動Import to Yojimbo的Script,大概過個一兩秒(你可以先把Yojimbo關閉會比較明顯)就會看到Yojimbo自動啟動匯入功能,檔案就已經加入Yojimbo當中了!

    Dropbox 同步到Yojimbo的流程


終於接近尾聲了,在這邊做最後的提醒,利用這套流程只是為了省去將iPhone中的圖片透過iPhoto再轉存到Yojimbo的過程。但是這當中有個小問題,就是Dropbox為了讓圖片上傳變快,所以會將圖片轉為較低畫來方便傳檔,因此圖片的解析度就會大大下降,下面兩張圖放大後應該會很明顯。

畫面透過iPhoto傳輸畫面透過Dropbox傳輸

2009年10月12日

台北晴時多雲偶陣雨,WeatherCal

WeatherCal

「明天的天氣如何?」你有沒有被人這樣問過的經驗呢?

過去的電視頻道只有無線電視的老三台,大家的作息彷彿也配合著電視時段。當主播向大家問晚安時,大概就剛好是家中正在用晚餐的時段,彷彿新聞也是餐桌的一道主菜一樣,少了它就覺得吃飯沒味道。當晚間七點四十至七點五十的時候,媽媽大概也開始收拾碗筷在洗碗,這時就會安排氣象節目。當時好像有慣例一般,氣象一定要看任立渝伯伯播報的才準,雖然不知道為什麼反正也就這樣習慣了。一直窩在電視前面的我就成為口述的電視轉播,為沒看到新聞預報的家人再報一次。


WeatherCal
當然,現在電視媒體不像過去只有三個時段播出新聞氣象,想知道明天天氣如何不用再緊盯著電視深怕遺漏,反正一個小時之後又會再重播一次。而我最近看到一個小軟體,也是跟氣象有關,是跟Yojimbo系出同源的WeatherCal,它的功能就是幫你在iCal上頭新增一個禮拜氣象日曆,讓你在安排行程時能夠參考一下當天的天氣稍作準備,看要不要帶把傘在身上之類的。如果你有一台iPhone/iPod Touch的話,當然就等於擁有一個隨身的天氣記事本,讓你的iCal mobile更加強大。


icn_iCal_128

Bare Bone的這套氣象軟體資料來源為全球氣象網站 Weather Underground,在這網站當中你可以查詢你想要得知氣象的地點,該網站就會顯示出完整的氣象資料,例如風速、降雨機率等。他們同樣提供月曆與RSS訂閱方式讓你將資訊加入iCal當中,同樣可以獲得一週的氣象預報;更棒的事情是你還省下購買WeatherCal的$10元美金。至於使用WeatherCal設定與手動加入行事曆有什麼差別呢?我想大概就差在WeatherCal的氣象事件中有可愛的氣象圖示而Weather Underground卻沒有吧!(笑)

2009年10月11日

Journler development ends

Journler development ends


Journler 是一款免費的日誌程式,只是它的功能不僅在於用文字來寫日誌,你還可以用它來插入圖片、錄音甚至錄影來記錄下你的生活。如果你的電腦有iSight,你當然可以利用Photo Booth來給自己來張自拍,寫一個今天的心情日誌。

前幾天我在談MacJournal時,我便舉了Journler來作為對照組,其實兩者之間的差別沒有很多,但是價格卻差了台幣快一千多元。其實從購買小白的時候,我就將Journler列入安裝的軟體之中,並且相信這套軟體只需要經過幾次的改版便能夠超越同類型程式。雖然作者提出的改版日期一再延宕,但我相信這只是因為他沒有太多時間可以用在研發程式上頭,或許在過幾個月就會有所突破,可惜沒有了。

appleseed在談MacJournal時附上了一個連結,是Journler在2009年9月23日所張貼的一篇文章,網站上以亮橘色的標題寫著:「Journler development ends, Sprouted shutting down」(Journler停止研發,即刻生效。)在這封聲明當中,作者 Philip Dow 細數從一開始以興趣為性質研發這套軟體,到中間必須以收費的方式來獲得一些補助,無奈在最後終究還是被最現實的一個問題給打敗:光靠軟體收入根本不能生存。正逢與女友感情生變的時機,作者做出了這一個決定,Journler就在這邊打上一個句點,未來我們看不到更新版的Journler了。


More about 開放原始碼

如果你的閱讀口味跟我有些類似,或許你可以幫我在《開放原始碼》一書中找一段話,雖然已經不記得原文為何,不過大意卻可以稍微說一下。「終有一天,人們可以在網路上靠著自己的才能來獲取生活所需的金錢,例如寫程式、寫篇文章都能夠維持基本所需。」那是個盜版還不算興盛的時代所撰寫的一段話,人們那時還是用錢來購買磁片的時代,而如今這個想法看起來卻是不太實際。

玩麥金塔系統已經有四年,這當中我還是繼續嘗試許多款的程式,並且尋找符合自己做事風格的程式。這當中以免費軟體為主,少數軟體我覺得真的不錯就會從荷包掏錢購買,因為那些軟體真的很棒(當然也有少數是個地雷)。當一套免費軟體做到功能完善時,這時候有兩個選擇,一個就是維持免費軟體的身分,然後等待偶爾降臨的贊助款項;或者改成共享軟體,由使用者來付費購買使用。近來我去翻了幾個舊程式,有趣的是它們不是開始收費,不然就是賣給了一家大公司成為旗下的特色產品。


Journler 2.5.5
Journler的停止研發,對於程式的生命來說就等於被終結,享年2.5.5版。當我看到這則消息時,就會想到開放原始碼中的那段話,去想像那個可以自由創作來贏得掌聲與贊助的時代究竟是在過去還是未來,又或者那只是一個美麗的白日夢呢?我想在世界各地,都有著那些光靠一股熱情就可以支持自己完成夢想的人們;然而現實也無情地吹襲了那些熱情的火焰,徒留些許的遺憾。

接觸麥金塔系統後我認識了更多個人程式設計師,也培養起我購買付費軟體的習慣。為什麼要花錢買呢?因為我同樣了解創作時的感覺,那股成就感與愉悅瞬時讓一切的付出都有了回報,讓人覺得世界上沒有任何事情比這個更重要。儘管是自己的一點金錢,我相信應該也能讓火焰再閃耀一下,讓這股溫暖繼續存在網路上,照耀更多後起的人才。這個想法是夢嗎?至少讓我們晚點再醒吧!

2009年10月6日

測試 MacJourna




MacJournal 是一套日誌撰寫程式,在目前日記類型軟體來說是功能相當完整的程式,同時還支援了部落格的上傳功能,對於平常就有寫作習慣的部落客來說應該是相當好的軟體。

過去我都使用Journler這套軟體,這套軟體不但免費而且功能直逼MacJournal,因此小泉也購買了該套軟體的授權來表示支持。這套軟體支援錄影、錄音、圖片等方式來寫日記,對於一般寫作來說應該算是綽綽有餘。這也成為我在考量是否該購買MacJournal的一個阻礙,不過在MacJournal也有一些特殊之處讓我去考量一下,像是WriteRoom的全螢幕寫作功能,這可以讓寫作時毫無干擾地持續寫下去;還有一點是在Mac上的軟體都鮮少辦到的功能,就是對圖片直接縮放調整,對於Windows上的編輯軟體來說應該是理所當然的東西,在Mac上面卻成為一件難事。

部落格上傳功能也是我寫這篇的主因,感謝applewoos贈送的ecto軟體,可以讓我在電腦上面編輯好文章之後再上傳到部落格。可惜,不知道為什麼ecto跟Blogger似乎就是有那麼一點不合,文章如果再度編輯上傳至網路上時就會「好心」添加一個段落標籤,讓文章分段間距加大。雖然網路上Journler的說明裡表示可上傳至部落格,但這點必須要靠AppleScript才能夠達成,而官方也沒有添加到程式中,這點讓我有些失望。在苦等不到Journler的2.6版本推出(從當兵前等到當兵後,連雪豹都推出了),因此我決定測試國外程式設計者諸多推薦的MacJournal試試看,期待他的表現。


後話:

圖片沒有跟著文章一同上傳到部落格,雖然被設定為部落格寫作軟體,但是沒有辦法編輯HTML這點還有些麻煩。美金26元就這樣說掰掰了嘛XD

2009年10月5日

涼爽的天氣


相較於之前的颱風,這次我們可以看到政府單位表現出相當驚人的成果,從事前的防颱預測、重點區域的撤離、國軍的事前部屬等,大家正在努力避免八八水災的悲劇重現。在台北這一邊雖然沒有感覺到風勢,但是雨勢倒是沒有停過地一直下到現在。

在所有的天氣當中,雨天讓我是又愛又恨。過去上學時都是騎乘單車,穿著半罩式的雨衣最後還是會落得全身淋濕的命運。不過下雨天卻帶給我一絲清新的感覺,我總是望著外頭的雨勢想像著地面上累積多時的熱能就這樣開始慢慢消散,熱氣開始慢慢消去留下些許清爽。有如重新再來的感覺,雨水降臨之後彷彿可以帶走所有的汙穢與罪惡,當停雨之後一切又可以重新再來過。

大自然總是用自己的方式去維持世界的運行,就連自認將命運掌握在手裡的人們也是如此。有時候我不太確定我們這麼多年所創造的,究竟是救贖還是毀滅的武器,唯一可以確定的就是我們的確改變了這個世界。當我們在蓋雅的身上一刀刀劃下,流出的每滴血似乎都呼喊著要我們付出應有的代價。以歷史來看,人類的存在相對渺小,但我們卻以自己的價值觀做出了過去所沒有的巨大變革。鼻子嗅到雨水打落在地面飄來的味道,以前我認為這是雨水獨特的味道,後來才有人說這是柏油味。地面上鋪滿著讓雨水無法浸透柏油,該回到土地的卻被我們攔阻了,如同該運轉的一切突然被卡住。

在眾人的努力之下,這次的颱風所造成的災害得以減至最小。回到台灣該浮出水面的那段時期,同樣的氣候災害也是不斷地出現,將台灣塑造成我們所熟悉的面孔。當大自然再次決定恢復平衡時,我們卻阻止了它,央求就讓台灣維持在這個模樣吧!此時我的腦袋浮現一個畫面,一個垂死的老人靠著生命維持器繼續苟延殘喘,縱使老人認為自己已經到了盡頭應該順其自然離去,但他的命卻必須由子孫輩來決定,不是他想離開就可以離開的。

下雨的天氣,有更多的機會讓人看到過去。時而強大的雨勢將人們之將彷彿隔離開來,少了人群壓力的拘束,思路是否也重新獲得自由開始運轉。閉起眼睛,多年前生存在各個時代的人們也在大雨中感受到孤獨,也只有在那個時候才會重新想起自己是自然的一份子。雨水,仍是大自然賜予我們的寶貴禮物,讓我們有多次的機會可以獲得改變的契機。每分每秒都有改變的可能,一切都可以恢復,一如過去一般。

2009年10月4日

KODA KUMI 2009 台北演唱會


今天又再次來到台大綜合體育館來聽倖田來未演唱會,因為上禮拜看大塚愛演唱會的經驗,我決定這次就帶著皮夾跟iPod touch到現場就好,這樣子就可以省去檢查隨身物品的關卡。這次的觀看位置一樣是位於二樓的中央區,只是坐在第十一排較後方的位置;有多麼後方呢?轉頭向左邊就可以跟投影的大哥打聲招呼。

讓我非常驚奇的就是等待開場的過程,通常投影幕上會播放這次的主題或者歌手MV,結果這次連開場都沒有閒著。原本以為是在環場的鏡頭來看看觀眾席,沒想到一個Zoom In就拍到觀眾,此時還故意打上字幕要求觀眾做動作,像是要求觀眾在數千人面前摸女朋友的頭、親吻;沒有女伴的也逃不過,有個人就當場表演了空氣吉他秀。在演唱會開始前整個場子就開始炒熱,因為沒有人猜得到下一個到底是誰。不過如同隔壁觀眾所說的,台灣的觀眾真的很可愛,當有人做完動作時全場就會響起熱烈的掌聲,瞬時化解了部分的尷尬。

演唱會的開頭是以海盜為主題,分飾正反兩派的海盜由倖田來未與女舞群對抗男舞群。以性感著稱的倖田來未真的沒有讓觀眾失望,在一段熱舞之後將戲服上衣給扯開,露出性感的雙胸還故意當眾擠了一下,整個場子瞬時熱起來,我想這點大概很少會有歌星去做,畢竟這就是風格設定的差別。這場演唱會就像是舞蹈與歌唱的結合,倖田來未整場表演都是從頭跳到尾,而舞台也作為T字型的延伸到觀眾席,就好像伸展台一般。

現場的一個重頭戲就是邪惡海盜要抓取一個無辜者,就見到男舞者開始走入人群當中尋找「可憐」的犧牲者。一個長髮女孩自願被抓到舞台上,就這樣被綁在伸展台的椅子上等待會發生什麼事情,原來這次超級貴賓席。於是一場英雌救美的戲碼就這樣展開,就在倖田來未作勢打倒邪惡的海盜後,開始在女孩的耳邊細語,最後跨坐在女孩的腿上跳艷舞。天啊!大概現場所有的男性都開始血脈沸騰,就看到台上那個女孩笑得闔不容嘴,被女人在雙腿上磨蹭的經驗應該這輩子鮮少會有。

話說家姊之前看了一場飛鳥涼後,就放棄再聽日本演唱會的機會,也成為為什麼我會單獨去看的原因。如果不是專屬的歌迷或者懂日文的人,去看演唱會時多半屬於衝名氣、湊熱鬧的(或者拿到免費門票的),除了那些在偶像劇中聽過的主題曲外,其他就是鴨子聽雷沒啥意思。不過我只要是音樂通常接受度都很高,雖然曲風合胃口的不多,但只要有音樂我就心滿意足。在本場演唱會中,投影幕上除了必要播放的背景影片外,在部分曲目中都貼心地增加中文歌詞;當倖田來未要求大家一起來唱時,後頭會幫忙翻譯她正在講的話打成字幕,還會附上拼音歌詞讓大家跟著哼哼唱唱,這點事非常貼心的設計。

這次在台灣舉辦的Special Live在台北總共有兩場,昨天的時候還有羅志祥當特別來賓,而今天則是留給倖田來未的來台心得發表。現場播放她今早跑去龍山寺拜拜、迪化街試吃的照片(她說在日本很少有機會可以免費試吃那麼多東西)。為什麼我們聽得懂呢?因為現場請到專門負責口譯的小向小姐。在獨白開場負責立即日文聽打的字幕負責人員呢?很不幸地那位工作人員在日文即時翻譯快速的狀況下,竟然敗給了選字白痴的新注音輸入法。看著螢幕上頭轉播舞台的畫面,搭配上聽打人員在目錄選單當中選字的窘境,現場突如其來的爆笑連倖田來未都轉頭,不知道觀眾們到底在笑些什麼。

以今天來說,我很喜歡剛提過開場的攝影師惡作劇,還有其中拍攝了倖田來未與小丑的默劇演出的影片。在結尾時也是由小丑負責帶動大家安可,省去觀眾們不知後頭究竟有沒有安可曲的問題,當然在帶動大家喊安可時也會比較整齊劃一,這個安排讓從開頭到結尾都有連貫無冷場。中途還有一首曲子的時間留給舞者們,撥出時段讓他們逐一有露臉表演的機會,這點也是演唱會時歌手退為配角讓搭配的樂手、舞者站上台前的機會。

以今日來說,真的讓我看見日本演唱會的用心。舞台設計與大膽用色的風格讓人印象深刻,在表演上頭充分利用舞台的資源,例如用投影幕替倖田來未增添一雙蝴蝶的翅膀;利用與小丑的短劇來爭取換裝及改變佈景的時間;利用魔術表演的方式神祕地消失與出現,這些都讓觀眾的掌聲沒有停下。雖然只聽過幾場演唱會,但我發現每一場都有不一樣的優點,這就是大舞台表演讓人陶醉的地方吧!

2009年10月1日

HOLA處理價格錯標的典範


最近閒著在家監看各台的新聞節目,發現這些新聞怎麼會有一種似曾相似的感覺,這就叫做DeJa Vu嗎?當然不是,因為在許多話題及爭議性比較大的系列報導,幾乎都跟蘋果日報刊出來的消息雷同。雖然報紙與新聞所去追的內容差不多,但偏偏最後可以拿來引用的資料來源卻拿出了蘋果日報,真是讓人大吃一驚最近的頭條焦點不是去追的,是去讀出來的。

值得注意的是這一週打頭陣的HOLA的禮券事件,幸運地我在TVBS新聞上頭找到了公開聲明稿,對於一些細節部分相信會比新聞報導要清楚地多。主要發生的時間在9月26日晚上9時36分到27日上午10時,這段期間發生了有趣的事情。原本當做贈品的禮券突然可以用0元購買,你沒有看錯,連點數都不需要了,只是需要120元的運費好把你訂購的禮券送到家中。既上次DELL事件之後,這次大家也秉持搞垮你的心態跑去下標,反正最後沒有完成交易也會有賠償禮券可以拿。

與先前DELL發生標錯價的事情不同,HOLA沒有說這是系統或人員操作出錯,而是講了一個到現在來說應該算是更嚴重的問題,「我們被駭客入侵了」。無論最後警方調查的結果如何,我都覺得這是一個相當有利的說法,這也是在PChome、DELL及易遊網出錯之後,首度有人以「被害(駭)人」自居以換取和消費者同等的談判地位。不過這個藉口被消費者(或是記者)當做追打的藉口,就說那些新註冊的個人資料會不會也被駭客盜取之類的,不過連消費者(可能還是記者)發現大家對隱私權沒那麼重視,所以這個焦點迅速消失,重新回到HOLA的處理方式。

話說這次被下單的數量達64億張,每張的面額有1000元,大概簡單算起來就是6.4兆。當大家說如果HOLA認賠的話就會倒閉、消費者氣憤說HOLA絕對不會成交之類的意見時,消保官突然出來說話了。HOLA在這次的禮券事件當中有個優勢,就是標價1000元的禮券為什麼不用點數或是金錢就可以購買呢?任何有腦袋的人想一想都知道這一定是個系統出錯的緣故吧,可惜當你這樣想時卻還是去下單,這就代表你是惡意行為。DELL事件時因為標價比平常折扣「多」一些,所以還可以被消費者解釋是優惠促銷,現在這擺明要錢的東西你想免費取得,這代表是故意這麼做的。就在此話一出,那些看起來還氣憤難平的消費者突然不說話了,真是太神奇了。

最後解決方法出來,HOLA果真如預期提供優惠券作為補償。當他們宣布這項優惠時,還不忘重申那張大家搶購的禮券本來就是換購禮,所以並沒有發生0元錯標的問題。我聽到這邊差點吐血,這個聲明等於是把之前消保官所用的「惡意行為」的理由給踢翻,這不等於主動踢倒自己的立足理由嗎?而在自由電子報裡面可以看出HOLA為何要不惜被質疑而說明這點,原因就在於民法408條的規定,「贈與物之權利未移轉前,贈與人得撤銷其贈與。」這句話的白話解釋就是,0元的禮券可視為贈與物,在他還沒送給你之前都有解除約定的權力,因此他其實沒有做錯任何事情。

但是換了一個與法有據的基礎後,為什麼HOLA仍要發放象徵補償的禮券呢?官方的說法是說對於讓消費者產生困擾做個補償,因此發放大家搶個半死的1000元禮券,還享有購物88折的優惠。其實檢視整個事件始末,如果按照一般的規定去走,最後HOLA全身而退的可能性非常高,而消費者可能會摸摸鼻子說可惜。不過一旦上了新聞就不一樣,當記者將贈品的性質淡忘而著重在總價值上,高呼著這次HOLA可能會倒閉的時候,就將禮券視為商品一般。原本只是單純的系統出錯或真的是駭客入侵,可能低調解決的問題突然被放大成無辜的消費者對抗無良的商家,這時HOLA就再也沒有全身而退的機會。因此可以說是記者幫大家爭取到的福利,感謝記者同仁的辛勞。

總結這次的事件,出錯的13個小時當中,總共有舊會員100人與新加入會員2,500人參與活動,下單了64億張1,000元的贈品禮券,總價值答6.4兆。其中有1~3人下標了單筆21億的大訂單,被認定是可能的參與行動的駭客;而其餘的1億張則是由不眠不休的網友努力按滑鼠湊來的。事後HOLA提供了1,000元面額的禮券作為補償,總價值達260萬。順帶一提,凡是參與活動的網友購買商品還有88折的優惠。這次的社會事件告訴我們,看到有人出錯就要立刻落井下石,你可能會稍微被指控是故意下標;但最後在雙方妥協的狀況下,消費者通常還是會比較吃香,你的基本資料價值$1,000元喔!